Formule Renault 3.5

FR3.5: Will Stevens verrassend op pole voor eerste race Jerez, Visser 12e, Van Buuren 14e

20140928145711-e2aa0b61

Coureurs met de voornaam Will bleken op het circuit van Jerez opvallend in vorm. Will Stevens pakte de pole voor de eerste Formule Renault 3.5-race op het Zuid-Spaanse circuit, terwijl Will Buller al net zo verrassend de derde startplaats veroverde. Oliver Rowland maakte er met een tweede tijd een compleet Britse topdrie van. Gedoodverfd kampioen Carlos Sainz kwam niet verder dan de 15e tijd, maar zijn rivaal Roberto Merhi start vanmiddag ook niet hoger dan de tiende plaats. Beitske Visser deed van zich spreken met een 12e tijd, Meindert van Buuren Jr start recht achter haar vanaf de 14e plaats.

Tekst: Mattijs Diepraam
Foto's: World Series by Renault

Het was een sessie vol onverwachte wendingen, die eerste kwalificatietraining op Jerez voor de Formule Renault 3.5. In de openingsfase zetten Sirotkin, Gasly en Rowland de toon, waarna Rowland het initiatief na vier ronden naar zich toetrok. Gasly volgde na tien minuten in zijn voetsporen, met diens teamgenoot Will Buller – dit seizoen nog amper voorin te zien geweest – op de derde plaats. De toptien na de eerste runs was Rowland, Gasly, Buller, Sirotkin, Sainz, Laine, Tunjo, Jaafar, Nato en Vaxivière.

De latere poleman Stevens kwam dus nog niet in het stuk voor, evenmin als Marlon Stockinger, die de eerste tien minuten stil binnenstond. Al snel bleek dat de Filippijn voor de tactiek van Daniël de Jong in de GP2 ging: op een verlaten baan naar buiten, als de rest binnenstaat voor zijn bandenwissel. Stockinger maakte er zeer effectief gebruik van, want toen iedereen weer naar buiten kwam, had de Lotus-coureur de voorlopige pole in handen.

20141017161355-322d3514

De laatste minuten waren echter voor de Britten: eerst greep Buller de pole, daarna was Rowland de snelste en toen kwam Stevens als een duveltje uit een doosje naar de eerste plaats. De vierde tijd voor middenmoter Pietro Fantin was al even verbazingwekkend. Tussen Stevens en Fantin zat bovendien maar 88 duizendsten van een seconde. Sirotkin was vijfde, Stockinger werd naar de zesde plaats teruggeduwd. Carlos Sainz, nog in de topvijf vóór de bandenwissels, viel terug naar de 15e plaats. Merkwaardig was dat ook weer niet, want de Spanjaard was de hele nacht ziek en voelde zich vandaag nog niet veel beter.

Beitske Visser deed goed van zich spreken in een sessie waarin haar ervaren teamgenoot Zoel Amberg voortdurend te snel af was. In het eerste kwartier stond ze even achtste, om vervolgens als 11e naar binnen te gaan voor nieuwe banden. Vlak voor het einde schoot ze door naar de zesde tijd, maar zag toen nog zes auto's sneller gaan. Toch was haar 12e tijd uitstekend. Meindert van Buuren Jr volgde voortdurend Vissers tempo, maar dan een tiende langzamer: negende halverwege het eerste kwartier, 12e in de pauze, 14e aan het slot.

FR3.5, Jerez, kwalificatie 1, 18 oktober 2014

1. Will Stevens - Strakka - 1'27"783
2. Oliver Rowland - Fortec - 1'27"825
3. Will Buller - Arden - 1'27"862
4. Pietro Fantin - Draco - 1'27"871
5. Sergey Sirotkin - Fortec - 1'27"940
6. Marlon Stockinger - Lotus Charouz - 1'27"994
7. Pierre Gasly - Arden - 1'28"010
8. Matthieu Vaxivière - Lotus Charouz - 1'28"062
9. Matias Laine - Strakka - 1'28"151
10. Roberto Merhi - Zeta - 1'28"174
11. Oscar Tunjo - Pons - 1'28"188
12. Beitske Visser - AVF - 1'28"191
13. Nicholas Latifi - Tech 1 - 1'28"303
14. Meindert van Buuren Jr - Pons - 1'28"336
15. Carlos Sainz Jr - DAMS - 1'28"449
16. Luca Ghiotto - Draco - 1'28"460
17. Marco Sörensen - Tech 1 - 1'28"515
18. Norman Nato - DAMS - 1'28"530
19. Zoel Amberg - AVF - 1'28"555
20. Roman Mavlanov - Zeta - 1'28"685
21. Jazeman Jaafar - ISR - 1'28"734
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet