BTCC

Colin Turkington is de nieuwe BTCC kampioen

kampioen podium

eBay Motors coureur Colin Turkington werd zondagmiddag gekroond als nieuwe kampioen van het Britse toerwagen kampioenschap na een heftig raceweekend op het GP circuit van Brands Hatch. De rijder uit Ulster begon het weekend met een relatief comfortabele puntenvoorsprong, maar had nog wel even af te rekenen met Jason Plato, de meest succesvolle BTCC-rijder uit de historie van dit kampioenschap.


Tekst: Gerrie Hoekstra
Foto's: PR en Erik van der Schaaff

Plato voerde de spanning op na zijn poleposition met naast hem zijn MG KX Clubcard Fuel Save teamgenoot Sam Tordoff, terwijl Turkington het moest doen met een vierde kwalificatietijd achter de Yuasa Racing's Honda van Gordon Shedden.

IMG 9815

IMG 9823

IMG 9827

Na de start van de openingsrace ging het meteen mis toen het grote veld voor de eerste keer op Paddock Hill Bend afstormde. De leiders kwamen nog goed door de bocht, maar daarachter raakten de Airwaves Racing Ford Focus van Fabrizio Giovanardi en Shedden's Honda Civic Tourer elkaar. Shedden's wagen gleed na het contact zijwaarts over de baan en werd hard geraakt door Rob Austin. Jack Goff's VW kreeg in de ontstane mèlee, waarbij ook Dave Newsham en Alain Menu betrokken waren, een tik van achteren en vloog door de lucht.

IMG 9834

IMG 9836

Matt Neal's Honda was een ander slachtoffer in dit massale ongeluk en Neal werd voor de zekerheid naar een ziekenhuis gevlogen voor een röntgenfoto van zijn ribben.

Turkington achter
Een enorme mensenmassa was getuige van het behalen van de titel door Turkington


Nadat de brokstukken waren opgeruimd was het Plato die de leiding behield voor zijn teamgenoot Tordoff en Turkington kort daarachter. Het MG-duo pakte een indrukwekkende eén-twee-overwinning, maar dit was niet genoeg om de 32-jarige Turkington van zijn tweede titel af te houden.

kampioen bij auto

Turkington's eBay Motors Team stond klaar in de pits om de zeer gelukkige rijder op te vangen. Niet alleen de titel bij de rijders werd behaald, ook de titel bij de teams en beide 'Independents'-kampioenschappen werden hun deel.

MG
MG behaalde voor de eerste keer de merkentitel

In de tweede race was het de beurt aan het MG KX Clubcard Fuel Save team om het merken-kampioenschap binnen te halen, maar dit ging niet zonder slag of stoot. Plato ging als eerste de finish over, maar werd later beboet met een 20-seconde straf. De eBay Motors BMW van Turkington leidde de race in de beginfase maar kreeg een flinke klap van achteren door Plato, waardoor hij de race na een spin moest staken. Omdat Jason Plato al tweemaal eerder een waarschuwing had gekregen moest hij de slotrace helemaal achteraan aanvangen.

Airwaves Racing's Mat Jackson pakte de regie over, maar hield de koppositie niet lang vast. Hij vergooide zijn kansen door een spin bij het uitkomen van Hawthorns. Rob Collard profiteerde en pakte de kop met in zijn kielzog Plato en daarachter de oprukkende Mercedes van Adam Morgan. 

duel mercedes bmw
Adam Morgan 9links) pakte de eerste winst voor Mercedes in de BTCC

Het duurde niet lang voordat Morgan Plato passeerde en later ook leider Collard verschalkte in Paddock Hill Bend. Ook Plato herhaalde deze inhaalmanoeuvre op Collard, die steeds meer last kreeg van zijn banden.

Morgan gleed bijna van de baan en gaf zo de overwinning weg aan Plato. Na de race werd Plato echter bestraft, zodat de Mercedes-rijder alsnog onverwacht de eerste overwinning pakte voor Mercedes in de BTCC. Morgan werd daarmee tevens de elfde verschillende winnaar in dit competitieve kampioenschap.

honda donker
Gordon Shedden won de laatste race van het seizoen in zijn Honda Civic Tourer

In verschrikkelijk slechte omstandigheden en bijna in het donker, omdat het programma flink uitliep na alle incidenten, pakte Shedden de overwinning in zijn Honda in de slotrace van dit seizoen. Tin-top nieuwkomer Jack Clarke reed naar een fantastische tweede plaats, gevolgd door merkgenoot Mat Jackson.

Uitslag race 1:
1. Jason Plato (MG6 GT) 18 ronden
2. Sam Tordoff (MG6 GT) +0.900
3. Colin Turkington (BMW 125i M Sport) +1.807
4. Mat Jackson (Ford Focus ST MK.III) +3.319
5. Adam Morgan (Mercedes-Benz A-Class) +3.473
6. Robert Collard (BMW 125i M Sport) +3.692
7. Fabrizio Giovanardi (Ford Focus ST MK.III) +8.122
8. Tom Ingram (Toyota Avensis) +8.603
9. Andrew Jordan (Honda Civic) +10.557
10. Nick Foster (BMW 125i M Sport) +11.792

Uitslag race 2:
1. Adam Morgan (Mercedes-Benz A-Class) +2.281
2. Sam Tordoff (MG6 GT) +3.501
3. Robert Collard (BMW 125i M Sport) +5.359
4. Andrew Jordan (Honda Civic) +5.373
5. Tom Ingram (Toyota Avensis) +7.590
6. Gordon Shedden (Honda Civic Tourer) +9.127
7. Aron Smith (Volkswagen) +9.128
8. Jack Goff (Volkswagen CC) +14.693
9. Nick Foster (BMW 125i M Sport) +15.921
10. Jack Clarke (Ford Focus ST MK.III) +16.565

Uitslag race 3:
1. Gordon Shedden (Honda Civic Tourer) 15 ronden
2. Jack Clarke (Ford Focus ST MK.III) +3.614
3. Mat Jackson (Ford Focus ST MK.III) +4.426
4. Sam Tordoff (MG6 GT) +4.758
5. Aron Smith (Volkswagen CC) +7.083
6. Andrew Jordan (Honda Civic) +8.523
7. Jason Plato (MG6 GT) +9.192
8. Nick Foster (BMW 125i M Sport) +14.286
9. Tom Ingram (Toyota Avensis) +14.947
10. Marc Hynes (MG6 GT) +15.405

podium turkington

Eindstand:
1. Colin Turkington (eBay Motors) 434
2. Jason Plato MG (KX Clubcard Fuel Save) 399
3. Gordon Shedden (Honda Yuasa Racing) 349
4. Mat Jackson (Airwaves Racing) 316
5. Andrew Jordan (Pirtek Racing) 310
6. Rob Collard (eBay Motors) 277*
7. Sam Tordoff (MG KX Clubcard Fuel Save) 255
8. Matt Neal (Honda Yuasa Racing) 207
9. Aron Smith (Chrome Edition Restart Racing) 201
10. Adam Morgan (WIX Racing) 185

Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet