NASCAR

NASCAR: 92e Sprint Cup-overwinning voor Jeff Gordon in Dover. Vier Chase kandidaten uitgeschakeld

Na de klapband in New Hampshire vorige week sloeg Jeff Gordon afgelopen zondag terug met een 92e NASCAR Sprint Cup-overwinning in Dover. Gordon blijft in de race voor "The Chase" naar de Cup. Na Dover maken er nog slechts 12 coureurs kans in "The Chase". Na de volgende drie wedstrijden blijven er nog acht titelkanshebbers over.

Tekst Willem J. Staat
Foto's NASCAR

Dover NSCS Start
Start voor een uitverkocht huis in Dover.

Jeff Gordon behaalt 92e NASCAR Sprint Cup-overwinning. Vier Chase kandidaten uitgeschakeld
Met een 92e NASCAR Sprint Cup-overwinning in Dover blijft Jeff Gordon in de race voor "The Chase" naar de Cup. In de top 16 werd na de Challenger Round in Dover afscheid genomen van A.J. Allmendinger, Kurt Busch, Greg Biffle en Aric Almirola. Twaalf coureurs gaan door naar de volgende ronde. Voor Jeff Gordon betekende het zijn vierde overwinning dit seizoen en de vijfde op de Monster Mile in Dover. In de eeuwige rangschikking staat Gordon met 92 overwinningen als derde genoteerd achter Richard Petty(200) en David Pearson(105). Twaalf Chase kandidaten gaan door naar de z.g. Contender Round. Die bestaat eveneens uit drie wedstrijden Na Kansas, Charlotte Motor Speedway en Talladega zal er weer van vier Chase kandidaten afscheid genomen worden.

Aanvankelijk domineerde Kevin Harvick maar de Chevrolet-coureur verloor in de 254e ronde behoorlijk wat tijd door een loszittend linker voorwiel. In de 305e ronde nam Jeff Gordon definitief het commando over en reed na een routinepitstop de laatste 71 ronden definitief aan de leiding.

Dover NSCS HarvickFlat
Een loszittend linker voorwiel nekte Kevin Harvick.

Jeff Gordon: " Dit is enorm. Wij zijn hier met wat extra druk naar toe gekomen. Zeker na die klapband van vorige week op New Hampshire. Als we daar niet zo laag geëindigd waren, dan was het hier voor ons een echt gemakkelijke dag geweest. Wij hebben alleen maar geprobeerd om als één team te fungeren en de race te winnen. Het ging niet om de punten. Wij wilden alleen maar eens statement afgeven. Met deze overwinning konden we geen grotere afgeven," Gordon versloeg Penske-coureur Brad Keselowski met een voorsprong van 4.352 secs.

Teamcollega Kasey Kahne wist nipt de sprong naar de Contender Round te maken. De Hendrick Motorsports-coureur reed na een loszittend linker achterwiel op maar liefst vier ronden achterstand maar wist uiteindelijk nog als twaalfde te eindigen waarbij hij zichzelf voor de Contender Round veilig stelde. Een neutralisatie voor Kevin Harvick, die hetzelfde lot trof, viel in zijn voordeel uit.


Dover NSCS FinalPass
Jeff Gordon gaat buitenom aan Brad Keselowski voorbij. De beslissing viel 71 ronden voor het einde.

Brad Keselowski was al verzekerd van een plek in de Contender Round. Keselowski: " Wij hadden een goede start en met een overwinning, een tweede en een zevende plek mogen wij niet klagen. Maar het wordt hard werken. Ik denk er nu alleen maar over na hoe ik de volgende drie races kan winnen. Wij moeten ons maar indenken dat we voor de laatste drie wedstrijden gaan. De 12 overgebleven Chase-coureurs beginnen met een basis van 3000 punten. Na Talladega zijn er nog acht kandidaten over.

Uitslag
1. Jeff Gordon Chevrolet 400 ronden
2. Brad Keselowski Ford 400 ronden
3. Jimmie Johnson Chevrolet 400 ronden
4. Joey Logano Ford 400 ronden
5. Matt Kenseth Ford 400 ronden
6. Kyle Larson Chevrolet 400 ronden
7. Martin Truex Jr. Toyota 400 ronden
8. Ryan Newman Chevrolet 400 ronden
9. Clint Bowyer Toyota 400 ronden
10. Kyle Busch Toyota 400 ronden

Top 16 : B. Keselowski - 2,140; J. Logano - 2,136; K. Harvick - 2,123; J. Johnson - 2,121; J. Gordon - 2,117; Kyle Busch - 2,111; D. Earnhardt Jr. - 2,104; M. Kenseth - 2,097; R. Newman -
2,091; C. Edwards - 2,091; D. Hamlin - 2,081; K. Kahne - : 2,079; Afgevallen na Dover A. Allmendinger - 2,077; Kurt Busch - 2,073; G. Biffle - 2,072; A. Almirola - 2,061.

Dover NSCS Burnout
Vierde seizoensoverwinning voor Jeff Gordon in 2014. Die man is nu al een legende.

Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet