Formule Renault 3.5

FR3.5: Sainz ook oppermachtig in tweede race Paul Ricard, Visser knap 11e, Van Buuren 14e

sainz5

Na gisteren heeft Carlos Sainz Jr nog een oppermachtige zege toegevoegd aan zijn succesvolle Formule Renault 3.5-weekend op Paul Ricard. De Catalaan versloeg poleman en mede-Red Bull-junior Pierre Gasly bij de start en liep daarna met grote stappen uit. Gasly finishte als tweede, terwijl Oliver Rowland maximaal gebruikmaakte van een vroege bandenwissel en de derde plaats veroverde. Roberto Merhi, Sainz' belangrijke bedreiging voor de titel werd vierde. Juist door lang door te rijden wist Beitske Visser een knappe 11e plaats naar zich toe te trekken. Meindert van Buuren Jr reed vanaf de laatste rij naar een 14e plaats, met dank aan een goede start en een zeer snelle pitstop van Pons Racing.

Tekst: Mattijs Diepraam
Foto's: World Series by Renault

Net als gisteren stonden twee auto's met Red Bull-sponsoring op de eerste rij, alleen was deze keer Pierre Gasly de man op pole, met Carlos Sainz naast hem. Maar de Fransman verloor 't bij de start en schoot daarna even van de baan in de eerste bocht, waardoor Sainz meteen afstand kon nemen. Gasly had intussen alle moeite om Jaafar van zich af te houden, al kostte dat de Maleisiër uiteindelijk zijn derde plaats. De goed gestarte Roberto Merhi glipte erlangs.

gasly3

Na vier ronden leidde de ontketende Sainz al met bijna zes seconden voorsprong op Gasly, gevolgd door Merhi, Jaafar, Rowland, Sirotkin, Nato, Stevens en Laine. De ronde erna kozen acht coureurs de aanval door meteen na het openen van het pitvenster naar binnen te komen voor nieuwe banden, onder wie Rowland. Ook Meindert van Buuren zat bij het groepje. De Nederlander had bij de start al drie plaatsen gewonnen en schoof nu nog eens vier plaatsen op: door goed pitwerk van Pons Racing ging Van Buuren voorbij aan Stockinger, Ghiotto, Tunjo en Sörensen.

vanbuuren

Dat Sainz lang buiten zou blijven, was te verwachten. Hij had de ruimte voor zijn eigen wedstrijd en zou door een wissel midden in het veld terugkeren. Maar dat Gasly en Merhi pas na acht ronden gingen wisselen, was aan de late kant. Rowland kon zo op nieuwe banden de 'undercut' realiseren: Gasly kwam maar nét voor de Brit terug op de baan, Merhi viel terug achter de Fortec-coureur.

Beitske Visser viel op door juist lang door te rijden. Ook die tactiek werkte: in de schone lucht reed de Nederlandse sterk door, om als allerlaatste pas na 14 ronden banden te wisselen. Als 11e kwam ze de baan weer op, terwijl ze vóór alle wissels als 19e rondreed.

visser2

Twee ronden eerder had ook Sainz als voorlaatste zijn pitstop gemaakt. Zelfs met Visser nog op de oude banden kwam de DAMS-coureur als leider terug in de wedstrijd. Zijn voorsprong op Gasly bedroeg bijna 12 seconden, een marge die hij tot aan de finish met nog een seconde uitbreidde. Gasly liep nog zeven seconden uit op Rowland, terwijl Merhi mooie duels uitvocht met Jaafar om de vierde plaats. Eén kwam de Maleisiër in Signes bijna helemaal buitenom, maar het lukte uiteindelijk toch niet.

Van Buuren won een paar ronden voor het einde twee plaatsen toen Nato en Fantin elkaar uit de wedstrijd reden, maar verloor daarna toch weer een plaats aan Marlon Stockinger. Zo eindigde Van Buuren als 14e.

sainz4

Door zijn zeges heeft Sainz het gat op Merhi vergroot tot 44 punten. Met alleen nog het raceweekend op Jerez te gaan (waar 50 punten te verdelen zijn) heeft de coureur die zijn bijna gegarandeerde F1-zitje plotseling naar Max Verstappen zag gaan, de titel al bijna in handen.

FR3.5, Paul Ricard, race 2, 28 september 2014

1. Carlos Sainz - DAMS - 22 ronden, 42'32"448
2. Pierre Gasly - Arden - 12"637
3. Oliver Rowland - Fortec - 19"676
4. Roberto Merhi - Zeta - 22"253
5. Jazeman Jaafar - ISR - 23"671
6. Matthieu Vaxivière - Lotus Charouz - 24"653
7. Sergey Sirotkin - Fortec - 33"820
8. Will Stevens - Strakka - 39"277
9. Nicholas Latifi - Tech 1 - 41"967
10. Will Buller - Arden - 42"392
11. Beitske Visser - AVF - 44"825
12. Esteban Ocon - Comtec - 46"242
13. Marlon Stockinger - Lotus Charouz - 54"613
14. Meindert van Buuren Jr - Pons - 58"022
15. Oscar Tunjo - Pons - 58"331
16. Luca Ghiotto - Draco - 58"574
17. Matias Laine - Strakka - 58"976
18. Cameron Twynham - Comtec - 1'03"271
19. Zoel Amberg - AVF - 1 ronde
20. Pietro Fantin - Draco - 1 ronde

Uitgevallen
16e ronde - Marco Sorensen
15e ronde - Norman Nato

Stand kampioenschap
1.Sainz 227; 2.Merhi 183; 3.Gasly 172; 4.Rowland 138; 5.Sirotkin 107; 6.Stevens 97; 7.Nato 84; 8.Jaafar 73; 9.Stockinger 71; 10.Vaxivière 67; 11.Amberg 66; 12.Sörensen 42; 13.Laine 39; 14.Martsenko 36; 15.Ghiotto, Fantin 26.
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet