Formule Renault 3.5

FR3.5: Sainz pakt pole op Paul Ricard, Nederlanders op voorlaatste rij

sainz

Auto's in Red Bull-kleuren vertrekken vanmiddag voor de eerste Formule Renault 3.5-race op Paul Ricard vanaf de eerste rij. Carlos Sainz Jr, leider in de tussenstand van het kampioenschap, greep de pole met enkele honderdsten verschil op zijn mede-Red Bull-junior Pierre Gasly. Matthieu Vaxivière en Sainz' belangrijkste rivaal Roberto Merhi staan op de tweede rij. Beitske Visser en Meindert van Buuren Jr stelden teleur: ze kwamen niet verder dan de 19e en 20e tijd.

Tekst: Mattijs Diepraam
Foto's: World Series by Renault

In het eerste kwartier van de sessie nam Pierre Gasly nog het initiatief. De Fransman reed twee keer naar de tot dan toe snelste tijd, afgewisseld door Meindert van Buuren en Carlos Sainz. Toch was het Oliver Rowland die als snelste de bandenwisselpauze inging, als beste van een hele reeks coureurs die allemaal onder de tijd van Gasly doken. Na 15 minuten stond Rowland dus bovenaan, vóór titelrivalen Sainz en Merhi. Na die drie volgden Sirotkin, Vaxivière, Jaafar, Gasly, Nato en Van Buurens teamgenoot Oscar Tunjo.

Matthieu Vaxivière was na de bandenwissels vervolgens de eerste die zijn intenties afgaf door Rowland van de eerste plek te verdringen. Sirotkin ging weer sneller dan Vaxivière, waarna Sainz zich weer aan de kop van het veld meldde. Daarna doken ook Esteban Ocon (dit weekend bij Comtec aan de bak) en Marco Sörensen even de topvijf binnen.

Daarmee was de strijd om de pole nog niet gedaan. Gasly ging op zijn thuiscircuit nóg sneller, maar Sainz liet zich daar niets aan gelegen liggen. Opnieuw zette de Catalaan zichzelf op P1, terwijl Merhi de derde tijd zette. Vaxivière en daarna Gasly deden nog één poging, maar kwamen net iets tekort. Sainz hoefde zijn laatste snelle ronde daardoor niet meer af te maken.

gasly

Meindert van Buuren Jr begon zijn sessie sterk. Twee keer voerde hij de ranglijst aan, maar daarna zakte hij weg. Halverwege stond hij 15e. In de eerste fase na de bandenwissels wist de Nederlander nog even naar de 13e plaats op te klimmen, maar in de tijdentombola die volgde, werd hij teruggedrongen naar de 21e plaats. Aan het slot kon hij maar één positie winst boeken. Teamgenoot Tunjo zette de 21e tijd, zodat het erop lijkt dat Pons Racing voor een verkeerde kwalificatieafstelling heeft gekozen.

Beitske Visser had de hele sessie moeite om het tempo bij te benen. Tijdens de 'rust' stond ze 22e en laatste, om aan het slot op te klimmen naar de 19e plaats. Even wisselde ze stuivertje met Meindert van Buuren, maar ze eindigde ten slotte toch één plaatsje voor haar landgenoot.

FR3.5, Paul Ricard, kwalificatie 1, 27 september 2014

1. Carlos Sainz - DAMS - 1'47"436
2. Pierre Gasly - Arden - 1'47"498
3. Matthieu Vaxivière - Lotus Charouz - 1'47"784
4. Roberto Merhi - Zeta - 1'47"879
5. Sergey Sirotkin - Fortec - 1'47"950
6. Zoel Amberg - AVF - 1'47"976
7. Marlon Stockinger - Lotus Charouz - 1'48"068
8. Oliver Rowland - Fortec - 1'48"106
9. Jazeman Jaafar - ISR - 1'48"182
10. Marco Sörensen - Tech 1 - 1'48"208
11. Luca Ghiotto - Draco - 1'48"255
12. Will Stevens - Strakka - 1'48"275
13. Esteban Ocon - Comtec - 1'48"298
14. Matias Laine - Strakka - 1'48"352
15. Nicholas Latifi - Tech 1 - 1'48"434
16. William Buller - Arden - 1'48"458
17. Norman Nato - DAMS - 1'48"505
18. Pietro Fantin - Draco - 1'48"551
19. Beitske Visser - AVF - 1'48"566
20. Meindert van Buuren Jr - Pons - 1'48"647
21. Oscar Tunjo - Pons - 1'48"698
22. Cameron Twynham - Comtec - 1'49"086
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet