Formule Renault 3.5

FR3.5: Sainz heer en meester op Nürburgring, Van Buuren 14e, Visser 19e

sainz4

De normale dienstregeling is hervat. Na een ondermaats weekend in Moskou staat Carlos Sainz Jr weer waar hij dit seizoen al zo vaak stond: bovenaan. Vanaf pole reed hij rechttoe rechtaan naar een onbetwiste overwinning in de eerste Formule Renault 3.5-race van het World Series by Renault-weekend op de Nürburgring. Lange tijd leek Oliver Rowland de man die hij ging verslaan, maar de Brit viel in de laatste ronde terug met een rauw klinkende motor. Daardoor vulden Roberto Merhi en Rowlands teamgenoot Sergey Sirotkin de podiumplaatsen. Meindert van Buuren wist vanaf zijn 15e startplaats weinig vooruitgang te boeken: hij eindigde als 14e. Beitske Visser kon haar goede startpositie niet omzetten in een sterk raceresultaat: ze werd uiteindelijk slechts 19e.

Tekst: Mattijs Diepraam
Foto's: World Series by Renault

De overwinning van Sainz was vrij recht voor z'n raap, maar aan het slot moest hij er net als alle anderen nog alles aan doen om zijn auto op slicks op de baan te houden. De race was op een halfnatte baan gestart, maar slicks waren 22 van de 24 ronden goed genoeg. Een hoosbui in de laatste ronden maakte het slot nog even spannend, maar Sainz werd er niet door van de wijs gebracht. Dat gold wel voor Oliver Rowland, al was de regen daar niet debet aan. Met een motor die niet helemaal prettig meer klonk, kon de Brit geen weerstand bieden tegen Roberto Merhi en Sergey Sirotkin, die hij de hele race op een seconde of vier had gehouden.

Sainz had in de openingsfase nog wel te stellen met Rowland, die hem samen met Merhi en Sirotkin op de hielen zat. Maar met een serie snelste ronden van de wedstrijd trok de Catalaan een gaatje van vier seconden, dat hij tot aan de finish wist te behouden. Sainz' landgenoot Merhi – inmiddels steevast voorin te vinden – kreeg de tweede plaats van Rowland in de schoot geworpen.

merhi

Voor de rest was het een vrij statische race. Will Buller viel al vroeg uit, maar dat was op een spin van Luca Ghiotto na het enige opmerkelijke totdat Pierre Gasly – onkarakteristiek achteraan gestart – na elf ronden Roman Mavlanov probeerde te passeren. Het geduld van de Fransman was duidelijk op toen hij op het rechte stuk naast de Rus dook, maar hij schoot door en moest dus in de tweede bocht terugvechten. Daar liet Mavlanov hem geen enkele ruimte: de Rus stuurde gewoon in, met als gevolg dat de auto van de Red Bull-junior zich in de flank van die van Mavlanov boorde. Gasly zou al geen punten scoren, dus dit kon er ook nog wel bij. Sainz breidde zo zijn voorsprong op Gasly in het kampioenschap met 25 volle punten uit.

gasly

Meindert van Buuren Jr was intussen steeds betrokken bij de weinige inhaalacties tot dan toe. In de tweede ronde passeerde hij Matthieu Vaxivière voor de 14 plaats, nadat hij bij de start een paar plaatsen had verloren, maar in de openingsronde zich weer had teruggevochten. 15 ronden later maakte Van Buuren echter een foutje, waardoor Vaxivière zijn (inmiddels) 13e plaats kon terugclaimen. Van Buurens teamgenoot deed wel van zich spreken: Oscar Tunjo haalde met een achtste plaats zijn beste resultaat tot nu toe.

Beitske Visser maakte een slechte start en zakte vanaf haar fraaie 11e startplaats terug naar de 17e plaats, om in de openingsronde nog twee plaatsen te verliezen. In de laatste ronde kreeg ze een lekke band, waardoor ze de plaatsen kwijtraakte die ze door het uitvallen van Buller en Gasly had gewonnen. Aan het slot kwam ze daarom de pits in, in plaats van de race uit te rijden.

FR3.5, Nürburgring, race 1, 12 juli 2014

1. Carlos Sainz Jr - DAMS - 24 ronden, 42'17"052
2. Roberto Merhi - Zeta - 4"154
3. Sergey Sirotkin - Fortec - 9"951
4. Oliver Rowland - Fortec - 13"466
5. Marlon Stockinger - Lotus Charouz - 15"179
6. Matias Laine - Strakka - 16"999
7. Pietro Fantin - Draco - 18"964
8. Oscar Tunjo - Pons - 26"126
9. Zoel Amberg - AVF - 26"760
10. Marco Sörensen - Tech 1 - 27"184
11. Will Stevens - Strakka - 29"227
12. Norman Nato - DAMS - 37"671
13. Matthieu Vaxivière - Lotus Charouz - 40"318
14. Meindert van Buuren Jr - Pons - 43"477
15. Jazeman Jaafar - ISR - 46"598
16. Alfonso Celis - Tech 1 - 52"639
17. Roman Mavlanov - Zeta - 53"205
18. Cameron Twynham - Comtec - 58"872
19. Beitske Visser - AVF - 1'16"016
20. Pierre Gasly - Arden - 1'35"629

Snelste ronde: Carlos Sainz, 1'43"867

Uitgevallen
6e ronde - Luca Ghiotto
1e ronde - Will Buller

Tussenstand kampioenschap
1.Sainz 157; 2.Gasly 99; 3.Rowland 96; 4.Merhi 93; 5.Stevens 78; 6.Sirotkin 77; 7.Amberg, Jaafar 56; 9.Stockinger 48; 10.Nato 46; 11.Laine 37; 12.Martsenko 36; 13.Sörensen 30; 14.Fantin 26; 15.Stanaway 21.
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet