Formule Renault 3.5

FR3.5: Merhi dominant naar zege op Moscow Raceway, Visser 13e, Van Buuren bestraft

merhi

Roberto Merhi heeft in stijl de tweede FR3.5-race van het World Series by Renault-weekend op Moscow Raceway gewonnen. De Spanjaard blies weg van pole en bouwde meteen een voorsprong uit, die goed van pas kwam toen zijn bandenwissel niet vlot verliep. Eenmaal terug op de baan liep hij snel weer uit op Pierre Gasly, die tweede werd. Carlos Sainz beperkte de schade van een rampzalig weekend door als zesde te finishen. Beitske Visser kon haar negende startpositie niet omzetten in punten, terwijl Meindert van Buuren na zijn teleurstellende kwalificatie opviel met een sterke race naar de 13e plaats. Zijn bandenwissel viel echter net buiten het toegestane pitvenster, zodat hij 20 seconden straftijd kreeg toebedeeld.

Tekst: Mattijs Diepraam
Foto's: World Series by Renault

De overwinning van Roberto Merhi was er een uit het boekje. De Europees F3-kampioen van 2011 schoot weg vanaf pole en sloeg in de eerste ronde al meteen een gat van twee seconden op Pierre Gasly. Die had zijn handen vol aan Richie Stanaway, die slecht was weggekomen vanaf de eerste rij en iets had goed te maken. Nadat Gasly zich in een paar ronden had losgewerkt van Stanaway, was Merhi al aan de horizon verdwenen.

Hij had de voorsprong nodig, want Merhi's pitstop – vrij laat in het pitvenster – verliep niet vlekkeloos: zijn rechterachterwiel zat er niet in één keer goed op. Daardoor kwam de Spanjaard met slechts een seconde voorsprong op Gasly terug de baan op, maar op dezelfde eenvoudige wijze als vóór zijn bandenwissel opende hij weer een gat van zes seconden, om die voorsprong vervolgens te controleren.

gasly

Even stond Merhi's team angsten uit toen nota bene teamgenoot Roman Mavlanov zijn auto op een ongelukkige plek naast de baan parkeerde, maar de safety car hoefde er niet voor naar buiten te komen. Het was niet alleen de eerste FR3.5-overwinning voor Merhi, maar ook het nietige Italiaanse Zeta Corse – nu rijdend onder Russische vlag – kon zijn eerste zege in de klasse vieren. Na een rommelig verlopen eerste seizoen in 2013 had waarschijnlijk niemand bij Zeta dat verwacht.

De verplichte bandenstops maakten ook geen verschil in de rest van de top-vijf: Gasly, Stanaway en het Fortec-duo Sirotkin en Rowland vervolgden in dezelfde volgorde hun race. Carlos Sainz deed wél goede zaken door vroeg te stoppen en in de schone lucht een reeks snelle ronden te zetten: hij schoof door van de negende naar de zesde plaats, vóór Matias Laine en Zoel Amberg.

visser

Beitske Visser kon intussen haar mooie negende startplaats – ze kreeg nog een plaatsje extra doordat Sainz een paar plaatsen was teruggezet – niet omzetten in punten. Ze maakte een slechte start, waardoor ze terugviel naar de 12e plaats, waarna een weinig gelukkige pitstrategie ervoor zorgde dat ze na de pitstops als 14e rondreed. Dat werd een 13e plaats in de uitslag nadat Meindert van Buuren Jr een tijdstraf van 20 seconden kreeg.

De tijdstraf van Van Buuren was zonde, zeker voor het rookieklassement, omdat de Nederlander vanaf zijn teleurstellende 19e startplaats een uitstekende race reed. Hij koos ervoor om zo lang mogelijk door te rijden, waardoor hij enkele ronden van de wedstrijd aan de leiding reed, en kwam na zijn bandenwissel als 13e de baan weer op, vlak voor Beitske Visser. Die liet hij al snel achter zich om Jazeman Jaafar op te jagen en kort voor het einde in te halen. Al snel kwam echter het bericht dat Van Buuren nét buiten het toegestane pitvenster was gestopt, wat hem op 20 seconden tijdstraf kwam te staan. Daardoor werd hij als 18e en laatste geklasseerd.

FR3.5, Moscow Raceway, race 2, 29 juni 2014

1. Roberto Merhi - Zeta - 30 ronden, 41'58"433
2. Pierre Gasly - Arden - 6"748
3. Richie Stanaway - Lotus Charouz - 11"549
4. Sergey Sirotkin - Fortec - 16"428
5. Oliver Rowland - Fortec - 18"960
6. Carlos Sainz Jr - DAMS - 26"171
7. Matias Laine - Strakka - 26"962
8. Zoel Amberg - AVF - 29"092
9. Will Stevens - Strakka - 29"647
10. Will Buller - Arden - 32"634
11. Marlon Stockinger - Lotus Charouz - 34"778
12. Jazeman Jaafar - ISR - 46"598
13. Beitske Visser - AVF - 53"111
14. Luca Ghiotto - Draco - 53"793
15. Marco Sörensen - Tech 1 - 54"150
16. Norman Nato - DAMS - 54"697
17. Oscar Tunjo - Pons - 57"004
18. Meindert van Buuren Jr - Pons - 1'03"468 **

** Tijdstraf van 20"

Snelste ronde: Roberto Merhi, 1'22"122

Uitgevallen
28e ronde - Roman Mavlanov
24e ronde - Pietro Fantin

Tussenstand kampioenschap
1.Sainz 132; 2.Gasly 99; 3.Rowland 84; 4.Stevens 78; 5.Merhi 75; 6.Sirotkin 62; 7.Jaafar 56; 8.Amberg 54; 9.Nato 46; 10.Stockinger 38; 11.Martsenko 36; 12.Sörensen, Laine 29; 14.Stanaway 21; 15.Fantin, Ghiotto 20.
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet