Formule 1

Formule 1: Lewis Hamilton wint prestigeduel met Rosberg, sterke inhaalrace van Vettel

Lewis Hamilton heeft voor de eerste keer in zijn carrière de Grand Prix Formule 1 van Spanje gewonnen. Na een prestigeduel met zijn teammaat Nico Rosberg bedroeg het verschil aan de meet niet eens een seconde. Daniel Ricciardo pakte de laatste podiumplek voor een heel sterk presterende Sebastian Vettel die in de tweede wedstrijd helft aan zijn opmars begon en voorbijging aan Raikkonen, Alonso en Bottas. Door zijn overwinning neemt Lewis Hamilton de leiding in het kampioenschap over van Rosberg.

Tekst: Philippe De Roeck

Lewis Hamilton mocht dankzij zijn snelste tijd in de kwalificaties van gisteren het veld aanvoeren richting startfinish. Nico Rosberg deelde de eerste rij met de Britt terwijl Daniel Ricciardo en Valteri Bottas postvatten op de tweede rij.
De beste start was ongetwijfeld voor Lewis Hamilton die Nico Rosberg kon voorblijven. Ricciardo maakte een iets mindere start en leek enkele plekken te gaan verliezen maar moest uiteindelijk enkel Bottas voorlaten richting bocht één. Daarachter behield Romain Grosjean zijn vijfde plek al waren daar wel twee grote flatspots op de voorbanden voor nodig.

Na drie ronden pushen hadden de Mercedessen zoals verwacht al een mooie voorsprong bij elkaar gereden. Sebastian Vettel was na een rustige start komen aansluiten bij Button in strijd om plek 13. De Grote Prijs was vijf ronden onderweg en het gat tussen de leider Hamilton en Bottas op plek drie bedroeg al vijf seconden. De Finn kwam overigens al vrij snel onder druk van Ricciardo die duidelijk sneller was maar geen aanval kon plaatsen op de Williams rijder. Dat merkt ook de pitcrew van Ricciardo op en zij raden hem aan een gat van twee seconden te laten vallen om zo de voorbanden te sparen. Ricciardo besluit het toch nog een keer te proberen na het lange rechte stuk richting bocht één maar Bottas verdedigde uitstekend waardoor Ricciardo zijn aanval moest staken.
Net buiten de top tien raakt Button eindelijk voorbij Esteban Guttierez en kan zo een gaatje slagen tot Vettel die net wat meer tijd nodig had om voorbij te gaan aan de Sauber. Dat lukte uiteindelijk toch aan de hairpin na een prachtig manoeuvre buitenom. Vettel vond dan al vrij snel terug de aansluiting met Button maar besloot dan toch maar meteen de pits in te duiken. Daarmee was hij één van de eerste rijders die banden kwam wisselen.
Ook Daniel Ricciardo komt een ronde later vers schoeisel halen bij zijn team en draait als twaalfde terug de baan op. Dat was meteen het teken voor heel wat andere rijders om hetzelfde te doen. Zo kwamen Romain Grosjean in de Lotus en Felipe Massa in de Williams samen de pits in en riep Ferrari Fernando Alonso, die zijn tanden stuk beet op Kimi Raikonen, als eerste binnen. Raikkonen kwam een ronde later binnen en wist na een feilloze pitstop zijn plek voor Alonso te behouden.
De pitstop bij Lewis Hamilton, na een kleine twintig ronden, verliep iets minder vlot. Links vooraan werd er even getwijfeld waardoor Hamilton net wat te veel tijd verloor. Het gat naar Rosberg was immers maar twee seconden en wanneer Rosberg dan nog eens de snelste wedstrijd ronde neerzet lijkt Hamilton zijn eerste plek te moeten afstaan aan de Duitser. Maar Hamilton reageerde door op zijn beurt de snelste ronde neer te zetten en wanneer Rosberg terug buitenkwam op de hardere banden compound was het toch Hamilton die het veld aanvoerde.

Kimi Raikonen was ondertussen in het spoor geraakt van Romain Grosjean en probeerde het aan de buitenkant van bocht één. Grosjean verdedigde goed en Raikkonen besloot in te binden om het een ronde later nog eens te proberen. Nu lukte het de Finn wel waardoor hij Grosjean naar een zesde plek verwees en de vijfde plek overnam. Ook Alonso kwam al snel voorbij aan Grosjean die zo nog een plekje verloor.
Het bleef nu lange tijd rustig op het circuit de Catalunya. Stilte voor de storm zo bleek later. Vettel gooide een eerste bommetje en liet de snelste tijd optekenen. Het zou een voorbode worden voor een ijzersterke inhaalslag van de regerend wereldkampioen. We waren nu met al 40 ronden op de teller voorbij halfweg wedstrijd en Lewis Hamilton kwam vooraan als eerste binnen. Hij wisselde zijn zachte banden voor de hardere soort maar verloor opnieuw wat tijd door een tragere pitstop. Hamilton kwam als tweede buiten achter Rosberg die doordat hij onderweg was op de hardere compound in principe langer kon doorgaan. Maar na 46 ronden dook de Zilvere Pijl van Rosberg ook de pits in voor een setje zacht. Rosberg komt opnieuw na Hamilton terug de baan op en ook Bottas moet na zijn stop Daniel Riccardo voorlaten. Bottas valt zelfs terug tot een zesde plek achter Raikonen en Alonso maar voor Vettel die dan al naar plek zeven was opgeklomen. De Force India wagens van Sergio Perez en Nico Hulkenberg waren ondertussen met Danil Kvyat in strijd om de laatste plekjes in de top tien.
Er zijn ondertussen 50 van de 66 ronden gereden en vooraan komt het weer samen. Rosberg dicht op zijn zachte banden het gat met Hamilton tot drie seconden en Alonso duikt de pits in voor zijn derde bandenwissel. De Spanjaard laat een setje zacht onder de Ferrari monteren om de jacht op Raikkonen te openen. Vettel schoof zodoende een plekje op en kreeg de top vijf in het vizier. De Duitser dichte het gat tot Raikkonen en remde hem van redelijk ver uit. Alweer een prachtig inhaal manoeuvre van Vettel die voorlopig weinig last van een slecht insturende Red Bull leek te hebben.

We hebben nog zes ronden te gaan en Rosberg komt tot binnen de seconde van Hamilton. Rosberg blijkt wel al wat meer brandstof verbruikt te hebben en dus kan Hamilton de Mercedes net wat meer power geven. Het verschil blijft steken op ongeveer een seconde. Af en toe raakt Rosberg korter onder de vleugel van Hamilton om het DRS vleugeltje open te zetten maar een echte aanval kwam er niet, nog niet. Wie wel konden aanvallen waren Alonso en Vettel. Beiden stonden ze op nieuwere, zachte, banden waardoor Alonso na een prachtig voorbereide aanval Raikkonen verschalkte voor plek zes en Vettel in zijn ondertussen geliefde hairpin Bottas uitremde en zo plek vier overnam.
Vier tienden was het verschil nu nog maar tussen Hamilton en Rosberg maar de tijd begon te dringen en Rosberg kon net niet dicht genoeg komen. Hamilton weerstond aan de druk en pakte de overwinning, zijn eerste in Barcelona en meteen een belangrijke. Rosberg moest voor de vierde keer op rij de duimen leggen voor Hamilton en scoorde zijn vierde tweede plek van het seizoen. Daniel Ricciardo reed een sterke Grote Prijs en mocht als derde mee op het podium.

Sebastian Vettel kende een sterke maar vooral probleemloze race. Dat de Duitser tijdens de race elf plekken goedmaakte zal hem ongetwijfeld tevreden stellen al moet gezegd worden dat Mercedes toch wel opnieuw out standing was. Valteri Bottas reed lang op een keurige derde plek maar moest uiteindelijk toch genoegen nemen met plek vijf voor Alonso die op een zesde plek eindigde en daarmee de laatste was die niet gedubbeld werd. Dat zegt meteen genoeg over het verschroeiende tempo dat de Mercedessen vooraan aanhielden. Benieuwd of het verschil tijdens de volgende Grand Prix in de straten van Monaco verkleind kan worden!

Uitslag Grand Prix Spanje
Pos No Driver Team Laps Time/Retired Grid Pts
1 44 Lewis Hamilton Mercedes 66 Winner 1 25
2 6 Nico Rosberg Mercedes 66 +0.6 secs 2 18
3 3 Daniel Ricciardo Red Bull Racing-Renault 66 +49.0 secs 3 15
4 1 Sebastian Vettel Red Bull Racing-Renault 66 +76.7 secs 15 12
5 77 Valtteri Bottas Williams-Mercedes 66 +79.2 secs 4 10
6 14 Fernando Alonso Ferrari 66 +87.7 secs 7 8
7 7 Kimi Räikkönen Ferrari 65 +1 Lap 6 6
8 8 Romain Grosjean Lotus-Renault 65 +1 Lap 5 4
9 11 Sergio Perez Force India-Mercedes 65 +1 Lap 11 2
10 27 Nico Hulkenberg Force India-Mercedes 65 +1 Lap 10 1
11 22 Jenson Button McLaren-Mercedes 65 +1 Lap 8
12 20 Kevin Magnussen McLaren-Mercedes 65 +1 Lap 14
13 19 Felipe Massa Williams-Mercedes 65 +1 Lap 9
14 26 Daniil Kvyat STR-Renault 65 +1 Lap 12
15 13 Pastor Maldonado Lotus-Renault 65 +1 Lap 22
16 21 Esteban Gutierrez Sauber-Ferrari 65 +1 Lap 13
17 99 Adrian Sutil Sauber-Ferrari 65 +1 Lap 16
18 17 Jules Bianchi Marussia-Ferrari 64 +2 Laps 18
19 4 Max Chilton Marussia-Ferrari 64 +2 Laps 17
20 9 Marcus Ericsson Caterham-Renault 64 +2 Lap 19
Ret 10 Kamui Kobayashi Caterham-Renault 34 +32 Laps 20
Ret 25 Jean-Eric Vergne STR-Renault 24 +42 Laps 21
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet