Formule Renault 3.5

Formule Renault 3.5: Magnussen verovert pole voor eerste race Paul Ricard, Melker P8

magnussen-kwalificatie-paulricard

In de strijd om de pole voor de eerste Formule Renault 3.5-race op Paul Ricard werd het weer een strijd tussen de usual suspects: het supertrio van dit jaar, Magnussen, Vandoorne en Félix da Costa. Het was uiteindelijk de Deen die aan het slot de macht greep en daarmee zijn titelkansen verder vergrootte. Nigel Melker start vanmiddag als achtste.

Tekst: Mattijs Diepraam
Foto's: World Series by Renault

Met één afwezige ging het veld bij dageraad het Zuid-Franse circuit op, bijna nog voor dag en dauw omdat er in het programma moest worden gemaakt voor de European Le Mans Series, die zijn race aan het eind van de middag verrijdt. Met eentje minder gingen ze de baan op, want Sergey Sirotkin is in Sochi om reclame te maken voor de Russische GP van 2014. Bovendien maakt hij daar zijn F1-debuut in een Sauber van 2012, die het Zwitserse team heeft meegenomen voor een demo. De Russische tiener is op tijd terug om wel aan de tweede kwalificatie en race mee te doen.

Na de eerste runs waren Will Buller en Pietro Fantin de verrassende leiders, vóór Magnussen, Da Costa, Müller, Sainz, Sörensen, Stevens en Melker. Vandoorne sloot de toptien af. De echte spanning zat 'm zoals gebruikelijk in de laatste vijf minuten. Daarin buitelden de snellere tijden over elkaar heen. Eerst pakte Da Costa de pole, met Draco-duo Müller en Negrão dat een tweede en derde tijd zetten. Kort daarna verwees Melker de Braziliaan terug naar de vierde plaats. Dat had hij nog niet gedaan of er volgde een Deense aanval op de kopposities: Marco Sörensen greep de voorlopige pole, Magnussen zette een tweede tijd.

vandoorne-kwalificatie-paulricard

In de ronde erna barstte het echter pas goed los. In tien seconden tijd stond eerst Vandoorne op P1, daarna Félix da Costa en toen Kevin Magnussen. Melker was daardoor al omlaaggeduwd naar de zevende plaats. De Belg en de Portugees, die het klassementsleider Magnussen graag lastig willen maken in de laatste paar weekenden van het kampioenschap, waren toen echter uitgepraat. Zo niet de Deen. Met twee paarse sectoren dook hij nog eens drie tienden onder zijn eigen tijd, om duidelijk te maken wie er op deze vroege ochtend de baas was. Will Buller schoof in de laatste seconden nog door naar P5, waardoor Nigel Melker vanmiddag als achtste van start gaat.

Formule Renault 3.5, Paul Ricard, kwalificatie voor race 1, 28 september 2013

1. Kevin Magnussen - DAMS - 1'46"797
2. Stoffel Vandoorne - Fortec - 1'47"097
3. António Félix da Costa - Arden Caterham - 1'47"121
4. Nico Müller - Draco - 1'47"173
5. William Buller - Zeta - 1'47"255
6. Marco Sörensen - Lotus Charouz - 1'47"425
7. Andre Negrão - Draco - 1'47"476
8. Nigel Melker - Tech 1 - 1'47"529
9. Carlos Sainz - Zeta - 1'47"643
10. Will Stevens - P1 by Strakka - 1'47"690
11. Lucas Foresti - Comtec - 1'47"757
12. Arthur Pic - AV - 1'47"863
13. Matias Laine - P1 by Strakka - 1'47"918
14. Daniil Move - Comtec - 1'47"920
15. Norman Nato - Dams - 1'47"930
16. Christopher Zanella - ISR - 1'48"002
17. Nikolay Martsenko - Pons - 1'48"055
18. Marlon Stockinger - Lotus Charouz - 1'48"061
19. Zoel Amberg - Pons - 1'48"064
20. Oliver Webb - Fortec - 1'48"204
21. Mikhail Aleshin - Tech 1 - 1'48"207
22. Pietro Fantin - Arden Caterham - 1'48"255
23 .Carlos Huertas - Carlin - 1'48"397
24. Jazeman Jaafar - Carlin - 1'48"626
25. Yann Cunha - AV - 1'49"395
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet