WTCC

WTCC: Muller wint simpel eerste race op Río Hondo, Coronel valt uit

Muller Arg 86

Het zag er allemaal zo makkelijk uit voor Yvan Muller. Terwijl de rest van het veld tegen elkaar aan botste, reed de Fransman oppermachtig naar de zege in de eerste WTCC-race op het Argentijnse circuit van Río Hondo. Pepe Oriola was 'best of the rest', terwijl lokale held José María López uitblonk met een vijfde plaats. Tom Coronel viel uit na van de baan te zijn getikt door James Thompson.

Tekst: Mattijs Diepraam
Foto's: WTCC

Zelden zal Yvan Muller met zo weinig tegenstand een WTCC-race hebben gewonnen. Na een afgebroken rollende start omdat het veld te rommelig over de startopstelling reed, pakte de poleman een extra opwarmronde later alsnog gedecideerd de leiding. Door de schermutselingen achter hem kon de Chevrolet gemakkelijk uitlopen naar een voorsprong van tien seconden, een gat dat hij tegen het eind kleiner liet worden om het materiaal te sparen. Toch was de veelvoudig wereldkampioenschap en onaangetast klassementsleider van 2013 weer eens letterlijk uit het zicht verdwenen. Pepe Oriola, de jonge Spanjaard die tweede werd, zal de auto van de Fransman alleen in de eerste ronde nog even in beeld hebben gehad. Daarna was Muller weg.

Muller Arg 76

De tweede plaats was niet de hele tijd in handen van Oriola. Door een tikje van Michelisz tegen Chilton viel Mullers teamgenoot (en collega op de eerste rij) Tom Chilton tijdelijk terug, waardoor Gabriele Tarquini even de tweede plaats kon pakken. Al snel was de Honda van Michelisz die van Tarquini voorbij. Achter de Hongaar, die kampte met een afgebroken splitter, vormde zich al snel een treintje met Chilton, Oriola, Nykjaer, Nash en de door een excursie teruggeworpen Tarquini.

In de vijfde ronde kwam Chilton naar voren. Eerst passeerde de Brit Oriola, toen ging hij Michelisz op het rechte stuk op vermogen voorbij. De Hongaar vocht terug in de bocht, maar in het duw- en trekwerk dat volgde, verremde Nash zich, die zowel Michelisz als Nykjaer trof. Daarvan profiteerde Tarquini door de vierde plaats terug te pakken.

In de achtste ronde kwam Oriola in zijn ritme: hij passeerde Chilton en nam afstand van het groepje achter hem. Dat kwam steeds meer onder druk te staan van de oprukkende BMW van local hero José María López, de enige die al eens op dit circuit had gereden. De oud-GP2-coureur en drievoudig kampioen van het Argentijnse Super TC2000-toerwagenkampioenschap was veruit de snelste man in een achterwielaandrijver en stoof in de slotfase voorbij aan Nykjaer en Michelisz om een knappe vijfde plaats te claimen.

Ook regerend kampioen Rob Huff onderscheidde zich door een geweldige opmars. Na als 23e en laatste te zijn gestart, lag hij halverwege de race al in de punten. Tom Coronel leek in de openingsfase al evenzeer op te rukken: even lag hij achtste, maar al gauw zakte hij terug naar de 14e plaats. Na van de baan te zijn getikt door James Thompson, was het voor Coronel afgelopen.

WTCC, Termas de Río Hondo, race 1, 4 augustus 2013

1. Yvan Muller – Chevrolet Cruze – RML – 12 ronden, 22'56"896
2. Pepe Oriola – Chevrolet Cruze – Tuenti – 4"924
3. Tom Chilton – Chevrolet Cruze – RML – 7"813
4. Gabriele Tarquini – Honda Civic – JAS – 7"989
5. José María Lopez – BMW 320 TC – Wiechers – 8"846
6. Michel Nykjaer – Chevrolet Cruze – Nika – 10"214
7. Norbert Michelisz – Honda Civic – Zengö – 12"833
8. Rob Huff – Seat Leon – Münnich – 13"960
9. James Nash – Chevrolet Cruze – Bamboo – 14"636
10. Tiago Monteiro – Honda Civic – JAS – 14"870
11. Alex MacDowall – Chevrolet Cruze – Bamboo – 15"743
12. Marc Basseng – Seat Leon – Münnich – 16"619
13. Hugo Valente – Seat Leon – Campos – 17"333
14. Stefano D'Aste – BMW 320 TC – PB – 19"858
15. Darryl O'Young – BMW 320 TC – Roal – 20"247
16. Fernando Monje – Seat Leon - Campos – 23"563
17. Charles Ng – BMW 320 TC – Engstler – 23"782
18. René Münnich – Seat Leon – Münnich – 30"675
19. Franz Engstler – BMW 320 TC – Engstler – 33"536
20. Mehdi Bennani - BMW 320 TC – Proteam – 36"459

Snelste ronde: Yvan Muller, 1'50"524

Uitgevallen
2e ronde - Mikhail Kozlovskiy
7e ronde – Tom Coronel
8e ronde – James Thompson

Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet