Formule Renault 3.5

Formule Renault 3.5: Magnussen domineert eerste kwalificatie op Spa, Melker 11e

SPA WSR DL-2793

Kampioenschapsleider Kevin Magnussen drukte zijn stempel op de eerste kwalificatiesessie voor de Formule Renault 3.5 op Spa, door vanaf het begin het voortouw te nemen. Even moest hij zijn koppositie afstaan aan Arthur Pic, maar zijn uiteindelijke poletijd was zes tienden sneller dan die van naaste achtervolger António Félix da Costa. Nigel Melker stond kortstondig vijfde, maar werd in de slotfase teruggedrongen naar de elfde plaats.


Tekst: Mattijs Diepraam (vanuit Spa)
Foto's: Diederik van der Laan/Sebastiaan Rozendaal, Dutch Photo Agency

De mist hing vanochtend zwaar over het Ardennenland. Zo zwaar dat het om 11 uur 's ochtends nog als dikke winterdeken over het circuit van Francorchamps lag. Om vijf voor half twaalf konden de kleine F Renaultjes alsnog van start, maar we hadden 2,5 uur vertraging opgelopen. Om toch nog iets op de tijd in te lopen, werd de kwalificatie voor de Formule Renault 3.5 ingekort tot 20 minuten. Het werd daardoor een extra hectische sessie, zeker omdat Spa een lange baan is en er dus maar weinig volle ronden mogelijk zijn. Fouten zouden in deze sessie zeer zwaag wegen.

Wat dat betreft leek het er in de openingsfase somber uit te zien voor Tech 1. Nigel Melker kwam na één rondje alweer naar binnen, waarna ook de auto van teamgenoot Mikhail Aleshin volgde. Na acht minuten stonden beide Tech 1-auto's nog steeds binnen. "Het was de bedoeling", legde de Nederlander na afloop uit. "We hebben nu een setje banden voor morgen gespaard."

Magnussen zette intussen als eerste een snelle ronde, gevolgd door teamgenoot Nato. Daarna meldden zich ook de usual suspects Da Costa en Vandoorne zich vooraan. Jazeman Jaafar en Daniil Move draaien intussen netjes mee in de topvijf. Op de helft van de sessie gingen ook beide Draco-auto's van Negrão en Monaco-winnaar Müller zich ermee bemoeien. Na tien minuten was Magnussen nog steeds de snelste, als enige onder de twee minuten, gevolgd door Vandoorne, Negrão, Sörensen en Müller. Nigel Melker – inmiddels eindelijk naar buiten – moest op dat moment nog een tijd zetten.

SPA WSR SR-5174

Met zes minuten te gaan floepte opeens de naam van Arthur Pic boven die van Magnussen, terwijl Melker eindelijk op het bord stond met een twaalfde tijd. Drie minuten later nestelde Move zich op de derde plaats, terwijl Nico Müller bij La Source tot stilstand kwam na een aanrijding met Will Stevens. Iets later ging Kevin Magnussen naar een tijd in de 1.58, eens te meer zijn favorietenrol bevestigend. Bijna tegelijk konden de Nederlandse fans opveren: Nigel Melker meldde zich op de vijfde plaats, hoewel hij meteen daarna werd verdrongen door Norman Nato. Jaafar schoof nu door naar de tweede tijd, maar Pic pakte die meteen weer af. Webb duwde intussen Nato en Melker nog een plaatsje lager.

Maar waar waren Vandoorne en Da Costa? De Portugees was naar het middenveld afgezakt, maar als een duveltje uit een doosje schoot hij op de valreep naar de tweede tijd. Sörensen, Martsenko, Move en Huertas duwden Melker in hun laatste rondje buiten de toptien, maar met Vandoorne was het erger gesteld: hij bleef hangen op de dertiende plaats, nadat hij zijn laatste ronde moest afbreken na een crash van Fantin, maar een verbetering van zijn tijd zat er al niet in. Het spandoek op de tribune 'Go for it, Stoffel' zal de thuisfavoriet zeker ter harte moeten nemen.

Formule Renault 3.5, Spa, kwalificatie 1, 1 juni 2013

1. Kevin Magnussen - DAMS - 1'58"868
2. Antonio Félix da Costa - Arden Caterham - 1'59"241
3. Jazeman Jaafar - Carlin - 1'59"641
4. Arthur Pic - AV - 1'59"656
5. Marco Sörensen - Lotus - 1'59"862
6. Nikolay Martsenko - Pons - 1'59"913
7. Daniil Movè - Comtec - 1'59"967
8. Oliver Webb - Fortec - 1'59"986
9. Norman Nato - Dams - 2'00"054
10. Carlos Huertas - Carlin - 2'00"108
11. Nigel Melker - Tech 1 - 2'00"147
12. Andre Negrao - Draco - 2'00"309
13. Stoffel Vandoorne - Fortec - 2'00"328
14. Lucas Foresti - Comtec - 2'00"403
15. Christopher Zanella - ISR - 2'00"465
16. Nico Müller - Draco - 2'00"556
17. Sergey Sirotkin - ISR - 2'00"641
18. Mikhail Aleshin - Tech 1 - 2'00"734
19. Carlos Sainz - Zeta - 2'00"887
20. Pietro Fantin - Arden Caterham - 2'00"895
21. Marlon Stockinger - Lotus - 2'01"072
22. Matias Laine - P1 by Strakka - 2'01"485
23. Zoel Amberg - Pons - 2'01"494
24. Yann Cunha - AV - 2'01"666
25. Mihai Marinescu - Zeta - 2'01"878
26. Will Stevens - P1 by Strakka - 2'02"002

Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet