Formule 1

Formule 1: Sterk seizoenseinde voor Red Bull: Verstappen grijpt pole, Peréz tweede

SI202211191397 hires jpeg 24bit rgb

Op een warme zaterdag in Abu Dhabi werd alweer de laatste kwalificatie van het seizoen verreden. Red Bull maakte een duidelijke statement naar haar concurrenten: Max Verstappen behaalde de snelste tijd van de sessie met daaropvolgend teamgenoot Sergio Peréz. Ferrari en Mercedes konden niet tippen aan de RB18 en sloten respectievelijk op de tweede en derde startrijen aan. Pensionado Sebastian Vettel sloot zijn Formule 1 carrière sterk af met een negende tijd, Daniel Ricciardo vulde de top tien aan.

Tekst: Redactie Autosport.nl
Foto's: Red Bull, Mercedes

De kwalificatiesessie op het Yas Marina deze zaterdag betekende alweer de laatste van het seizoen. De vraag rees of Mercedes opnieuw een indruk wist te maken op concurrenten Red Bull en Ferrari en op welke wijze de uitzwaaiende coureurs (Sebastian Vettel, Daniel Ricciardo, Mick Schumacher, Nicholas Latifi) hun laatste kwalificatiesessie zouden gaan volbrengen. Ook tussen Charles Leclerc en Sergio Peréz was het nog spannend; beide coureurs landden in Abu Dhabi aan met een puntentotaal van 290 in het rijderskampioenschap.

In het eerste deel van de kwalificatie bleek het getouwtrek bovenin het tijdsklassement voor spanning te kunnen gaan zorgen. Red Bull was met coureurs Max Verstappen en Sergio Peréz de stabiele factor, Ferrari leek hier en daar wat inspraak te kunnen doen op de snelste tijd. Vooralsnog bleven de coureurs van Red Bull met één snelle run in Q1 in de kop van het meetbord overeind staan. Ook Ferrari- en Mercedes bleken Q1 (zoals verwacht) met gemak te gaan overleven en dus werd het vizier gericht naar de staart van het veld.

M347652

Viervoudig wereldkampioen Sebastian Vettel leek even achter te gaan blijven in deel één van de sessie. De Duitser sprong uiteindelijk net als Fernando Alonso over de streep de veilige zone in. Het team dat voor een verrassing had kunnen zorgen was Williams. De auto van het Britse team was namelijk bloedsnel in sectoren één en twee, maar verloor in de laatste sector dusdanig veel tijd dat het ook deze kwalificatie met beide coureurs in Q1 achterbleef. Kevin Magnussen werd gepiepeld door uitzwaaiend teamgenoot Mick Schumacher en kon niet verder komen dan de zestiende tijd. Gasly kon zijn laatste kwalificatie in dienst van AlphaTauri niet goed afsluiten en eindigde als zeventiende.

Afvallers Q1: Latifi, Albon, Bottas, Gasly, Magnussen

Het groenlichtsignaal viel voor de tweede keer, Q2 was begonnen. Mercedes vloog met beide coureurs de baan op. Lewis Hamilton en George Russell konden in volledige vrijheid in hun W13 de baan verkennen. Beide coureurs begonnen de sessie op gebruikte zachte banden. Russell was de snelste van de twee en liet een tijd van 1.25.363 noteren, vier tienden los van zijn teamgenoot. De Mercedes-rijders begonnen aan hun afkoelronde richting de pits en ondertussen druppelde de rest van de top vijftien het circuit op.

De baan leek sneller te worden, want zowel Vettel als Alpine-coureur Esteban Ocon konden met hun gezette rondetijden de Mercedessen splitten. De Ferrari's waren goed op weg om de snelste tijd van Russell af te pakken. Leclerc dook eronder door, teamgenoot Sainz deed er een schepje bovenop. Spreekwoordelijk kon Ferrari haar "haasje-over" manoeuvre op Mercedes voltooien, beide Red Bull's konden op hun beurt hetzelfde doen. Verstappen pakte de snelste tijd af van Sainz, maar daar kwam Peréz met een sterke run; de Mexicaan snoepte ruim vier tienden van Verstappen's tijd en eindigde als snelste in Q2.

SI202211181492 hires jpeg 24bit rgb

Richting de slotfase van het tweede kwalificatiedeel wist Vettel opnieuw te presteren. De Duitser katapulteerde zijn Aston Martin in een ogenschijnlijk comfortabele top vijf tijd. De finishvlag werd gezwaaid en het veld kwam langzamerhand over de streep. Het onderlinge duel tussen McLaren en Alpine wat betreft de vierde stek in het constructeursklassement bloeide opnieuw op; Lando Norris was notabene degene die Alpine-coureur Alonso buiten de top tien drukte. Norris' teamgenoot Ricciardo wist ook binnen de gewilde top tien te komen en hierdoor zette het team van McLaren haar concurrent voor nu schaakmat. Alonso's reactie op zijn Q2-afvalbeurt sprak boekdelen. Het tegenvallende resultaat van de coureur leek hem niet negatief te beïnvloeden; in het constructeurskampioenschap staat zijn team van Alpine immers (nog) negentien punten los van McLaren.

De ogen bleven gericht op Vettel. Het was duidelijk dat de Duitser op een missie was om zijn afscheid van de Formule 1 met een hoogtepunt af te sluiten. De viervoudig wereldkampioen kwam - ondanks voor de derde keer al deze kwalificatie in zijn snelle run door een Red Bull geblokkeerd te worden – als vijfde over de streep. De Duitser had geen tijd om zijn kwalificatiesucces te vieren en gaf zijn beklag over de Red bull. Vettel's teamgenoot Lance Stroll kon geen vuist maken en bleef in Q2 achter door als veertiende in het tijdsklassement te eindigen.

Afvallers Q2: Zhou, Stroll, Schumacher, Tsunoda, Alonso

Het laatste deel was begonnen. De afsluiter van het seizoen leek spannend te kunnen gaan worden. Zowel Ferrari als Mercedes zouden een perfect rondje neer moeten gaan zetten om een poging te kunnen wagen om pole positie te veroveren. Van beide teams was het Sainz die bovenaan kwam drijven. De Spanjaard was 62 duizendsten sneller dan teamgenoot Leclerc en beide coureurs waren met gemak sneller dan concurrent Mercedes. Red Bull-rijder Peréz wist de tijd van Leclerc met zijn eerste run niet te verbeteren en sloot achter de Monegask aan. De Mexicaan had in de laatste sector momenten van overstuur die de coureur kostbare miliseconden kostte.  Teamgenoot Verstappen klom naar de top van het meetbord en was maar liefst drie tienden los van Sainz. De bloedsnelle ronde van Verstappen bleek een goede basis te zijn voor zijn greep naar pole.

SI202211181466 hires jpeg 24bit rgb

Bij het ingaan van de eindfase in Q3 was Leclerc, zo leek het, goed op weg. De eerste sector uitkomend was het onderlinge verschil met Verstappen maar zes duizendste van een seconde. De krachtbron achterin de RB18 kon echter het verschil op de rechte stukken maken. Leclerc kwam aan het eind van de streep niet voorbij aan Verstappen's oorspronkelijke tijd, net zoals Sainz en de Mercedessen. Verstappen wist zijn eigen tijd echter wél te verbeteren. Teamgenoot Peréz ook zijn beurt ook; de Mexicaan eindigde als tweede in het tijdsklassement. Het betekende een "1-2" startrij voor het team van Red Bull; het team maakte hierbij een statement naar haar concurrenten met een indrukwekkende prestatie bij de seizoensafsluiter in Abu Dhabi. Leclerc's goede poging om het maximale uit zijn F1-75 te wringen betekende een derde snelste tijd voor hem. Afscheidnemers Vettel en Ricciardo finishten allebei op een "high" met beiden een top tien eindresultaat in de kwalificatie op circuit Yas Marina in Abu Dhabi.

Grand Prix van Abu Dhabi, kwalificatie, 19 november 2022

1. Max Verstappen (Red Bull-Honda) - 1'23"824 - Q3
2. Sergio Perez (Red Bull-Honda) - 1'24"052 - Q3
3. Charles Leclerc (Ferrari) - 1'24"092 - Q3
4. Carlos Sainz (Ferrari) - 1'24"242 - Q3
5. Lewis Hamilton (Mercedes) - 1'24"508 - Q3
6. George Russell (Mercedes) - 1'24"511 - Q3
7. Lando Norris (McLaren-Mercedes) - 1'24"769 - Q3
8. Esteban Ocon (Alpine-Renault) - 1'24"830 - Q3
9. Sebastian Vettel (Aston Martin-Mercedes) - 1'24"961 - Q3
10. Daniel Ricciardo (McLaren-Mercedes) - 1'25"045 - Q3
11. Fernando Alonso (Alpine-Renault) - 1'25"096 - Q2
12. Yuki Tsunoda (Alpha Tauri-Honda) - 1'25"219 - Q2
13. Mick Schumacher (Haas-Ferrari) - 1'25"225 - Q2
14. Lance Stroll (Aston Martin-Mercedes) - 1'25"359 - Q2
15. Zhou Guanyu (Alfa Romeo-Ferrari) - 1'25"408 - Q2
16. Kevin Magnussen (Haas-Ferrari) - 1'25"834 - Q1
17. Pierre Gasly (Alpha Tauri-Honda) - 1'25"859 - Q1
18. Valtteri Bottas (Alfa Romeo-Ferrari) - 1'25"892 - Q1
19. Alexander Albon (Williams-Mercedes) - 1'26"028 - Q1
20. Nicholas Latifi (Williams-Mercedes) - 1'26"054 - Q1
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet