Retro diversen

Retro: In memoriam Paul Frère (1917-2008)

paul_frere_2_480
Paul Frère met een Porsche 911, zijn grote liefde op automobielgebied

Gisteren overleed op 91-jarige leeftijd de Belgische oud-coureur en autojournalist Paul Frère na wat je gerust een welbesteed leven mag noemen. Tot op het laatst was Frère als journalist actief, hij was een graag geziene gast tijdens persintroducties van nieuwe auto’s en op autobeurzen. Twee ongevallen, een jaar of acht geleden met een motorfiets op hoge snelheid in Zuid-Frankrijk en in het najaar van 2006 met een Golf GTI tijdens testritten in opdracht van Honda in de buurt van de Nürburgring, zorgden ervoor dat hij de laatste tijd wat moeilijk liep, maar dat weerhield hem er geenszins van om nog volop actief te zijn en flink gas te geven. Ondanks aansprekende raceresultaten, het winnen van de 24 Uur van Le Mans in 1960 en de deelname aan elf Formule 1-Grands Prix met als grootste succes de tweede plaats in de Grand Prix van België in 1956, beschouwde hij zichzelf vooral als journalist. Het racen was voor hem een prettige bijkomstigheid.

Tekst: René de Boer
Foto's: Rebocar Automotive Productions, HC Media, archief

De belofte om een keer een afspraak te maken voor een lunch en een uitgebreid gesprek stond al jaren. Geregeld kwamen we elkaar tegen tijdens persintroducties, op beurzen en bij races, maar dan ontbrak meestal de tijd om diep op de historie in te gaan. In mei 2005 kwam het er dan eindelijk van, nadat eerdere afspraken bij hem thuis in Monaco of bij andere gelegenheden al een paar keer waren verzet. In een restaurant in Alsemberg nabij Brussel lunchte ik, samen met vriend en collega Ed Heuvink, zeer plezierig met Paul Frère, die honderduit praatte over zijn rijke ervaringen. Ik maakte er een artikel van vier pagina’s van voor het maandblad “Start”. Die vier pagina’s waren veel te weinig om alle verhalen en anekdotes te kunnen weergeven. Maar Frère was tevreden. Stuurde een keurige handgeschreven brief om te bedanken voor het plezierige onderhoud en het artikel. Op en top gentleman, old school. Meestal hoor je alleen iets als mensen ontevreden zijn.

paul_frere_1_480
Lunch en interview met Paul Frère in België, samen met collega Ed Heuvink

Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet