Retro

Retro 2006: Jeroen Bleekemolen voelt zich Superman tijdens A1GP Zandvoort


Het gros van het publiek richt zich echter op de nieuwe oranje-held. ‘The Boss is dead, long live 'de Bleek', staat er op vele T-shirts. De supporters, die al langer het A1-gebeuren volgen, zijn erg benieuwd hoe rap de Aerdenhouter zal zijn. Het is immers een publiek geheim dat 'Bleek' vorig jaar tijdens de testsessie voor het eerste A1 GP-seizoen op Silverstone enkele tienden van een seconde sneller was dan Verstappen.
Bleekemolen blijkt op vrijdag meteen met de top mee te kunnen doen. Tijdens de eerste twee trainingen eindigde hij achter de Fransman Duval tweemaal als runner-up. Bleekemolens oudere broer Sebastiaan loopt dan ook met een brede grijns rond.

 sebastiaan_7910

"We ontvangen dit weekend 350 gasten in onze hospitality-unit'', zegt hij. "Dan is het extra mooi als Jeroen goed presteert.''
Later op de middag, tijdens een sessie van een uur, klokt de jongste Bleek de zevende tijd. "Maar er zit meer in de auto'', weet Bleekemolen dan al. "Op het moment dat mijn banden op hun best waren, had ik last van verkeer. Ik had zeker 1.29 laag kunnen rijden. Dan sta je gewoon in de top, de beste drie.''
Hoewel Bleekemolen de afgelopen jaren nauwelijks in een open formule-auto heeft geracet, past hij zich dus snel aan aan de A1-bolide. "De eerste sessie werd ik eigenlijk nog bestuurd door de wagen, maar het wendt allemaal snel. Na een paar ronden was ik de baas en volgde de auto mij. Ik ben blij dat we er vanaf het begin goed bijzitten. We doen echt mee.''

 fans_7791

De supporters waarderen Bleekemolens eerste optreden. Iedere keer als hij zijn gezicht liet zien, zingen, juichen, schreeuwen en toeteren de fans. Dat belooft veel voor zondag, wanneer de echte wedstrijddag is. Hoeveel herrie gaan de aanhangers dan wel niet gaan maken voor de nieuwe vertegenwoordiger van de oranje-natie? "Veel'', voelt Bleekemolen reeds op vrijdag aan. Lachend: "Ik denk dat ik dan maar oordopjes meeneem.''

 fans_9311

Het wordt zaterdag, de dag van de kwalificatie. Wat direct opvalt is dat het op het circuit nog veel drukker is. Er lijken zelfs meer mensen aanwezig dan een maand eerder op Racing Day van de toen toch prima bezochte DTM-wedstrijden.
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet