Retro diversen

Retro: In memoriam Björn Waldegård (1943-2014)

140829 Waldegaard Eifel 2012
Björn Waldegård (geheel rechts), hier naast Stig Blomqvist bij het Eifel Rallye Festival 2012, was een graag geziene gast bij historische evenementen

Vandaag overleed op 70-jarige leeftijd de Zweed Björn Waldegård, die in 1979 de eerste wereldtitel bij de rijders in het WK Rally won. Waldegård verwierf faam als fabrieksrijder voor ondermeer Porsche, Citroën, Lancia, Ford, Mercedes-Benz en Toyota en won in zijn loopbaan 16 WK-rally's.

Tekst: René de Boer (Twitter: @renedeboer)
Foto's: McKlein, archief, PR, Erik van der Schaaff

Waldegård maakte in 1962 zijn debuut in de sport. In 1967 en 1968 won hij de nationale titel in Zweden. Een jaar later behaalde hij zijn eerste internationale overwinning in de Rally van Monte Carlo met een Porsche 911. Zijn grootste successen behaalde hij echter wellicht in Afrika: Waldegård won de Safari Rally in 1977 (Ford Escort), 1984 en 1986 (beide malen Toyota Celica TCT) en 1990 (Toyota GT-Four). Ook in de WK-rally van Ivoorkust was Waldegård succesvol met overwinningen in 1980 (Mercedes-Benz 500 SLC), 1983 en 1986 (beide malen Toyota Celica TCT). De overwinning met Toyota in de Safari Rally in 1990 was zijn laatste op WK-niveau, twee jaar later maakte een gebroken arm, opgelopen tijdens hetzelfde evenement, een einde aan zijn WK-loopbaan.

140829 Waldegaard DS
Tijdens de 'Ronde Hivernale' in Chamonix 1974, waar Waldegård voor Citroën reed

In de jaren zeventig reed Waldegård aanvankelijk lange-afstandsrally's met Citroën (DS en SM), gecombineerd met deelname aan de rallycross. Daarna reed hij tal van rally's met de fabrieks-Lancia Stratos, maar viel bij Lancia in ongenade na een teamduel met Sandro Munari. Daarop stapte de Zweed over naar Ford, waar hij met de Escort tal van rally's won. In zijn WK-winnende seizoen 1979 reed hij deels met Ford en deels met Mercedes-Benz. De dubbelzege voor Waldegård en Jorge Recalde tijdens de Ivoorkust-rally 1980 behoort tot de grootste successen van Mercedes-Benz in de rallysport. Sinds 1980 reed hij voor Toyota.

140829 Waldegaard Ivoorkust 1980
Ivoorkust 1980 met Mercedes-Benz

De afgelopen jaren nam Waldegård veelvuldig deel aan historische evenementen. In 2011 behaalde hij een bijzonder succes door samen met zoon Matthias in een Porsche de Classic Safari Rally te winnen. Ook bij het Eifel Rally Festival in het Duitse stadje Daun was hij een regelmatig geziene gast en in juli van dit jaar kwam hij nog met een Toyota Celica in actie tijdens het Goodwood Festival of Speed. Tijdens het Eifel Rally Festival was hij wel aangekondigd, maar moest hij wegens ziekte verstek laten gaan. In de laatste weken werd zijn toestand snel slechter, vandaag overleed hij aan de gevolgen van kanker.

140829 Waldegaard Safari 2011 actie
Waldegård in actie tijdens de Classic Safari 2011, die hij won.

140829 Waldegaard Safari 2011
Overwinning met zoon Matthias in de Classic Safari 2011.


10
In juli van dit jaar kwam Waldegård nog in actie tijdens het Goodwood Festival of Speed.
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet