Retro diversen

Retro: Jackie Stewart en de helende handen van zijn Nederlandse masseuse

jackie_stewart_met_willemien_diesbergen_2

Vandaag viert Jackie Stewart zijn 73ste verjaardag. AUTOSPORT.NL-verslaggever Marc Kok had in 2000 een ontmoeting met de drievoudig Formule 1-kampioen en de Nederlandse Willemien Diesbergen (zie foto), die sinds de Grand Prix van Zandvoort in 1965 zijn masseuse is. "Aan het eind van een slopende race maakt het niet uit of je Jackie Stewart heet of niet. Dan ben je helemaal gesloopt. Nothing more than a tired puppy. Je smacht naar een goede massage, het liefst van Willemien, want zij heeft het in haar vingers. She is the best!’’, aldus The Flying Scotsman.

Tekst: Marc Kok

Het is dinsdagmiddag, 4 april 2000. Met zijn onafscheidelijke mobiele telefoon in de knuisten, komt Jackie Stewart het Alliance Hotel van Antwerpen binnenlopen. De voormalige raceheld - in 1969, ’71 en ’73 ’s werelds snelste man en driemaal zegevierend tijdens de Formule 1 race van Zandvoort - is een druk bezet zakenman. De 27-voudig Grand Prix winnaar is die dag naar België afgereisd om voor de Formule 1 renstal van Jaguar de allesbehalve gesmeerd lopende Fordmotor te testen. "En om door Willemien gemasseerd te worden’’, zegt John Young Stewart bij aanvang van het interview. "Zij is sinds 1965 de mecanicien van mijn lichaam. Ook na m’n autosportloopbaan is ze dat blijven doen.’’

jackie_stewart_wint_gp_zandvoort_1968
Jackie Stewart op weg naar de F1-zege van Zandvoort in 1968.

Speciale klik
In de lobby van het Antwerpse hotel vertellen Jackie Stewart en Willemien Diesbergen over hun speciale band, die ontstaan is in juli 1965 - de maand dat Stewart zijn eerste Grote Prijs van Zandvoort afwerkte. Om de vermoeidheid en de vele spanningen van zijn race-inspanningen uit het lichaam te laten vloeien, stapte de BRM-coureur de sauna van het bekende Zandvoortse hotel Bouwes binnen. "Ik was amper 19 jaar en net werkzaam als parttime masseuse, toen ik Jackie op de behandeltafel kreeg. Het klikte vanaf het eerste moment’’, zegt Diesbergen. "Zandvoort is altijd very nice voor me geweest’’, glimt Stewart. "Schrijf maar op dat dit door Willemien komt.’’



Superperfectionist
Stewart, die in elke stad waar hij moest racen een lokale masseur opzocht maar het gros daarvan betitelde als wasting time, was dermate onder de indruk van Diesbergens kwaliteiten, dat hij vandaag de dag nog steeds gebruik maakt van haar heilzame handwerk. Opvallend, aangezien Stewart bekend staat als ’Mister 101 precent’, een superperfectionist die alleen voor het allerbeste gaat. "Ik voel me na al die jaren nog steeds comfortabel bij haar’’, vertelt Stewart. "Zij heeft de touch, voelt precies aan wat ik nodig heb. Voor Willemien is masseren niet alleen werk, het is bovenal haar passie. En als iemand zich vol overgave op zijn werkzaamheden stort, kom je tot het beste resultaat.’’

Keeping the edge
De passie, het streberige, de beste willen zijn, het iedere dag willen scoren. Het zijn elementen die zowel in Diesbergen als Stewart verankerd zijn. "Ik was vroeger een jaar of zes dé te kloppen man in de Formule 1’’, zegt de jongensachtige Schot. "Om de beste te kunnen blijven, zocht ik naar allerlei manieren om mijn edge, dat kleine beetje extra, te behouden. Zo was ik bijvoorbeeld de eerste coureur die niet alleen na, maar ook vóór een race, naar de masseur ging.’’
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet