NASCAR

Nascar: Dale Earnhardt jr. kan tevreden terugkijken

Chevy-rijder Dale Earnhardt jr. kan tevreden terugkijken op het afgelopen weekend. Zowel de Busch race op vrijdagavond als de Nextel Cup race een dag later werden door hem gewonnen. Het optreden in de Busch race was voor Earnhardt eenmalig, hij strijdt niet om het kampioenschap. De zege in de Cup race gaf hem veel voldoening, hij vertevigde hiermee zijn positie in het klassement dat nog steeds wordt angevoerd door Jimmie Johnson. Deze coureur pakte ook veel waardevolle punten door als derde te eindigen. Na 24 van de 36 races zijn deze twee rijders, samen met Jeff Gordon, zeker van een plaats in de Chase for the Championship. Door een onduidelijke beslissing verloor Gordon zaterdagavond in de wedstrijd een ronde en kon niet beter dan als 14e eindigen.

Slechts tien rijders strijden na race nummer 26 om de titel en de genoemde drie coureurs zijn zeker van een plek in deze shoot-out. Het is nog spannend voor de overige zeven plaatsen. De grote winnaar voor een van deze plekken dit weekend was Ryan Newman. De aan het begin van het seizoen gedoodverfde favoriet finishte in Bristol, Tennesee achter Earnhardt als tweede en klom drie plekken in het klassement naar een tiende plek. Vijf rijders kunnen theoretisch nog in de toptien komen, waarvan vier Dodge rijders. Op dit moment is Newman de enige vertegenwoordiger van dat merk, tot grote onvrede van moederbedrijf DaimlerChrysler. De race in Bristol werd bijgewoond door 160.000 uitzinnige fans. Deze wedstrijd is al jaren de favoriet van de meeste fans: 500 rondjes op een baantje van 800 meter langte geeft met 43 krachtige auto's altijd vuurwerk. Temeer daar deze race onder kunstlicht wordt verreden. Komende week trekt het hele circus naar het verre westen als in op  Fontana nabij Los Angeles race 25 wordt verreden.
(Ed Heuvink) 
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet