NASCAR

Nascar: Tony Stewart opnieuw succesvol op The Glen

Net als in zijn kampioensjaar 2002, won Tony Stewart dit weekend de Nextel Cup race op de roadcourse van Watkins Glen. De Chevrolet rijder bleef na 90 ronden op het circuit in de staat New York, de lokale specialist Ron Fellows ruim een seconde voor. Derde werd Mark Martin. Met de vierde plaats had Casey Mears zijn beste seizoensprestatie. Klassementsleider Jimmie Johnson moest met een kapotte motor opgeven en ook zijn teamgenoot Jeff Gordon had geen seucces. De nummer drie in het klassement kwam door remproblemen niet verder dan de 21e plek. Doordat Dale Earnhardt jr. vijfde werd, is er in de kop van het klassement weinig veranderd. 

De kwalificaties voor de roadrace op vrijdag werden vanwege hevige regenval geannuleerd en er werd gestart volgens de stand in het kampioenschap. Hierdoor moesten drie circuit-specialisten zonder een meter te hebben gereden al naar huis. Naast Scott Pruett en Boris Said was dat ook de Duitser Klaus Graff. Na een prima debuut in Sonoma vorige maand, had onze oosterbuur gehoopt opnieuw zich in de picture te rijden. Omdat de meeste Nascar rijders allen gewend zijn op ovals te rijden, zijn er op roadcourses altijd sportwagenrijders die opvallen. Het meest succesvol was dit weekend de Canadees Ron Fellows de Corvette fabrieksrijder was ingeschreven door DEI en eindigde meer dan verdienstelijk als tweede. Slechts anderhalve seconde kwam hij tekort om als eerste buitenlandse Cup winnaar geschiedenis te schrijven. De stand in het kampioenschap is nauwelijks veranderd: de top-zeven is gelijkgebleven. Komend weekend wordt de 23e race van het seizoen verreden op de snelle oval van Michigan. Na negen jaar voor Jack Roush te hebben gereden, zal Jeff Burton zijn debuut maken voor Richard Childress. Een onduidelijke sponsortoekomst deed de 17-voudig Cup winnaar besluiten een meerjarig contract af te sluiten met Childress.  
Tekst: Ed Heuvink
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet