NASCAR

Nascar: Jeff Gordon wint Pepsi 400

Viervoudig Nascar kampioen Jeff Gordon heeft afgelopen zaterdagavond zijn sponsor Pepsi een groot plezier gedaan door de Pepsi 400 op de baan van Daytona te winnen. Met zijn nummer 24 Pepsi Chevrolet startte Gordon vanaf Pole de 400 mijl race en lag tevens de meeste ronden op kop. Gordon's teamgenoot Jimmie Johnson eindigde als tweede en vergrootte met dat resultaat zijn leidende positie in het klassement. Dale Earnhardt jr, die tweede in het kampioenscahp staat, finishte op Daytona als derde. Door zijn zege steeg Gordon naar de derde plek in dit kampioenschap, dat nu helemaal door Chevrolet wordt beheerst.

Er zijn binnen het Nascar Nextel Series kampioenschap twee kampen wat betreft frisdrank; Pepsi en Coca Cola. Sommige circuits zijn door Pepsi en andere door Coca Cola gesponsord. En dat geldt ook voor de rijders. In de reclame oorlog heeft Gordon - al jaren ondersteund door Pepsi - dus een goede zaak voor zijn sponsor gedaan door de Pepsi 400 op zijn naam te schrijven. De race onder de lampen op het befaamde circuit van Daytona kon pas twee uur later dan gepland starten vanwege een tropische regenbui. Eenmaal op pad nam Gordon meteen de leiding en stond deze zelden af. In totaal vijf keer werd de race geneutraliseerd vanwege - kleine - crashes, maar voor de rijders vooraan verliep alles zonder problemen. Het was voor Gordon de vijfde zege op deze baan en de vierde dit seizoen. Na jaren suprematie op de grote banen, moet DEI - het team van Earnhardt en waltrip - toezien hoe Hendrick Motorsport steeds sterker wordt. Behalve plaats een en twee, waren ook de achtste en negende plek voor Chevy's uit de stal van Rick Hendrick. De volgende race, de 18e dit seizoen, vindt aankomrend weekend plaats op Chicagoland.
(Ed Heuvink/Sherryl Creekmore)
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet