Alfa 147 Challenge 2001-2004

Alfa 147 Challenge: Rory Bertram in Europese Alfa Challenge weer twee maal in de top



"Het is opvallend, maar voor mij overigens geen verrassing om te zien dat Rory Bertram in korte tijd is uitgegroeid tot een volwassen coureur op Europees niveau," verklaart Erik de Jong, Business Unit Manager van Tempo-Team. Dit weekend, tijdens de 5e en 6e race voor de Europese Alfa Challenge op het circuit van Magny-Cours in Frankrijk, was de jeugdige Tempo-Team Racing rijder wederom voortdurend in de kop van het veld te vinden en drukte weer zijn stempel op het raceverloop. Twee vierde plaatsen betekenen dat Rory Bertram zijn toppositie in het Europees Kampioenschap behoudt.
 

Tekst en foto: PR

Training
Ditmaal geen hulp van teamgenoot Tim Coronel, die door omstandigheden niet aan de start verscheen op het fraaie Franse circuit. Bertram stond dan ook alleen tegenover een horde Italianen. Desondanks realiseerde hij weer een goede trainingstijd in zijn door Orbit Autosport voortreffelijk geprepareerde Alfa 147 GTA. Bertram: "Ik draaide voortdurend snelle tijden die goed waren voor de eerste startrij. Maar tegen het einde van de training droogde de baan op. Op dat moment ondervond ik hinder van wat Italianen die mij bewust of onbewust blokten waardoor ik niet kon volgen." De 7e tijd was niet slecht, maar zorgde er wel voor dat Rory zich de volgende dag tijdens de eerste race een weg naar voren moest knokken.

Eerste race
Net zoals in Valencia verliep de start voor Bertram niet vlekkeloos. "Ja, daar baal ik van, doorslippende wielen, dat kon beter." In de ronden daarna ondervond hij nog meer tegenslag, want de roodwitte Alfa 147 raakte verzeild in de grintbak, waarna Rory zijn race vanaf de 9e positie moest vervolgen. Polesetter Magalhaes moet al na drie ronden met pech naar de kant, terwijl de Ier Murray even later Larini de baan afrost.
De Nederlander hield het hoofd koel en toonde aan dat hij ook behoorlijk aanvallend kan rijden. Regelmatig haalde hij tegenstrevers in en rukte van de 9e plek op naar de 4e positie. "Dat ging best lekker en achteraf kon ik op de lapdata zien dat ik iedere ronde nagenoeg dezelfde tijd neerzette." Hij kon echter het gat naar de kopgroep niet dichtrijden, maar wist wel zijn vierde plek tot aan de finish te consolideren.

Tweede race
Voor de twee race op de wederom droge baan van Magny-Cours vertok Rory vanaf de 4e plek. "Eindelijk weer een normale start zoals dat vorig jaar ook altijd lukte. Ik stak gelijk Iacone voorbij en vocht een fiks robbertje met de Portugees Jose Joao Magalhaes van Madeno Racing uit Nederland. En al gauw lag ik vast op de tweede plek en samen met koploper Campani reed ik zo'n 3,5 seconde los van de rest en dat zo'n zeven ronden lang. Ik verwachtte dan ook een close finish met hem. Maar een paar ronden voor het einde zag ik in mijn spiegels de twee auto's van Antonelli Motorsport opduiken, Murray en Iacone." De Ier en de Italiaan, respectievelijk vanaf de 7e en 12e plek opstomend, vormden een treintje en liepen per ronde een seconde in op onze landgenoot en de Italiaan Campani. De laatste vier ronden ontwikkelden zich dan ook tot een spannende finale van een fraaie race. "Dat was weer echt cuprijden op hoog niveau. "Vóór mij Campani, die een verdedigende lijn reed, en achter mij twee teamgenoten die tot het uiterste gingen. Net als op Monza dan ook regelmatig een fikse dreun tegen de achterzijde van mijn Alfa." De Tempo-Team Racing Alfa maakte in het strijd-gewoel een fikse schuiver, maar Bertram wist hem op de baan te houden. De 2e positie bleek echter geen haalbare zaak, maar wel haalde Rory Bertram weer, en dat voor de zesde achtereenvolgende maal, belangrijke punten binnen voor het Europees Kampioenschap.

Uitslagen en standen Magny-Cours - Race 1
1. Campani  12 ronden in 23'43"210
2. Villamil  3"181
3. Iacone  3"985
4. Bertram  5"437
5. Fantini  10"260
6. Armetta  13"878
7. Brogi  16" 944
8. Chacon  17"329
9. Giraudi  17"725
10. Roda  19"686

Race 2
1. Campani  12 ronden in 23'35"177
2. Murray  0"213
3. Iacone  0"780
4. Bertram  1"089
5. Chacon  3"900
6. Villamil  4"644
7. Fantini  5"414
8. Heino  16"490
9. Armetta  18"581
10. Roda  19"341

Algemeen Klassement European Alfa Challenge
1. Iacone  208 punten
2. Bertram  196
3. Campani  193
4. Coronel  126
5. Chacon  122
6. Villamil  121
7. Murray  117
8. Heino  106
9. Brogi    96
10 Jirik 88
10 Armetta    88

Klassement onder 25 jaar
1. Iacone  208 punten
2. Bertram  196
3. Chacon  122
4. Murray  117
5. Heino  106
6. Fantini    68
7. Bonacini    56
8. Marchetti    53

Klassement teams
1. PRS Group  351 punten
2. Orbit   322
3. Antonelli  320
4. C&C Racing  258
5. PFM Sport  256
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet