NASCAR

Nascar: Rusty is back !

Het was drie jaar geleden dat oud Nextel kampioen Rusty Wallace Victory Lane kon bezoeken. Maar na 500 ronden op de baan van Martinsville, liet de 47-jarige Dodge rijder zien dat hij nogsteeds kan racen. Het was voor Wallace zijn 55eCup zege in een carriere die in 1980 begon. In een spannende finale bleef Wallace ongrijpbaar voor de rest met uiteindelijk Bobby Labonte zals tweede. Door een derde plaats in Martinsville heroverde Dale Earnhardt jr. de kop van het tussenklassement, waar Rusty dankzij zijn zege de grootste sprong maakte. Hij steeg van de elfde naar de achtste plek.

Voor de derde keer op rij was Jeff Gordon de snelste qualifyer, maar de zevenvoudig kampioen kon de goede startpositie niet omzetten in een derde zege op rij. Ondanks dat Gordon de meeste ronden aan de kop lag, kwam hij niet verder dan de zesde plek. Naast Wallace, Bobby Labonte en Dale jr. moest hij ook Jimmie Johnson en Ryan Newman voorbij laten gaan. De wedstrijd werd ruim een uur stilgelegd toen een gat in het wegdek gerepareerd moets worden. Na de spoedreparatie konden de rijders zich opmaken voor een eindsprint die overigens zonder te veel schade werd voltooid met de Miller Lite auto van Wallace voorop. Ondanks dat de snelheden op de paperclip-vormige baan laag liggen, zijn er veel schades. Maar als zovaak waren het slechts plaatschades. In het algemeen klassement staan de twee Roush-rijders Kenseth en Busch nu tweede en derde. Van de langzame 1/2 mile oval, gaan de rijders nu naar de 2,66 mijl lange superspeedway van Talladega. Komend weekeinde zal daar de Aaron's 499 worden verreden
(Ed Heuvink)   
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet