IndyCar

IRL: Sam Hornish wint bij debuut voor Roger Penske

!

Als kind droomde de tweevoudige IRL kampioen Sam Hornish ooit voor het legendarische Penske Team uit te komen.
Bij zijn debuut op de oval van Homestead versloeg de 24 jarige Amerikaan zijn teamgenoot Helio Castroneves op de meet!

tekst Willem J. Staat
foto PR-Toyota
 

In de openingsfase werd de wedstrijd gedomineerd door Team Rahal coureur Buddy Rice, die tevens de pole voor zich opeiste.Na de eerste neutralisatie in de 32e ronde viel Rice terug nadat hij over iets heen gereden was.Kort na de herstart maakte Mark Taylor een beginnersfout en de nieuwe man bij Panther Racing elimineerde zichzelf tegen de safer barrier. De grootste teleurstelling moest kampioen Scott Dixon verwerken. De Nieuw Zeelander crashte in de 89e ronde bij de ingang van de pitlane en beschadigde zijn Ganassi G-Force behoorlijk.Dixon gaf toe, dat hij mogelijk wat te heet gebakerd was geweest. Geen wonder, want volgens diverse berichten in de media had de Nieuw Zeelander zaterdag voorafgaande aan de wedstrijd via zijn gsm een behoorlijke woordenwisseling gehad met zijn moeder Glenys.De reden laat zich raden.

Dario Franchitti die na bijna een jaar afwezigheid een fantastische come-back maakte werd door rookie Kousuuke Matsuura uitgeschakeld. De Japanner kampte met iets teveel overstuur. Als debutant neem ik het hem niet kwalijk, maar hij had van zijn gas af moeten gaan aldus de Schotse Andretti Green coureur.Cheever coureur Alex Barron werd op identieke wijze door IRL debutant Darren Manning uitgeschakeld.Manning maakte als ex-CART coureur weinig vrienden. Op een gegeven moment brulde AGR rijder Tony Kanaan over de radio of de organisatie Manning niet voor zijn acties konden waarschuwen! De Brit bond daarna inderdaad in.



In een spannende slotfase stond het 30.000 koppige publiek werkelijk op de banken. Marlboro Team Penske staat bekend om zijn teamwork en Sam Hornish verleende bij de laatste verplichte stop voorrang aan zijn teamgenoot Castroneves, zodat beide teamgenoten elkaar niet in de wielen konden rijden.Castroneves, die in het verleden  al zo vaak door Hornish buitenom verslagen was, hield de deur in Turn 3 angstvallig dicht en ditmaal wist Hornish andermaal deBraziliaan te verslaan.Hornish nam een binnenwaarste lijn en versloeg zijn teamgenoot op de streep! Castroneves ging heel even naar binnen, maar herinnerde zich de belangrijkste stelregel van Team Penske, schakel nooit je teamgenoot uit en ging iets van zijn gas af.De Braziliaan grapte na afloop, ik had hem wel verteld, als we zouden crashen, dat we dan maar samen in de hekken moesten klimmen. Nog nooit is het een rijder bij zijn debuut gelukt om voor Team Penske te winnen, Rick Mears niet, Fittipaldi niet, Al Unser jr. niet. etc. Voor een Amerikaan staat Team Penske gelijk aan Ferrari. 
In de supporting Infiniti Proseries race werd Arie Luyendijk jr. door een crash uitgeschakeld. 

UITSLAG:
1. Sam Hornish  Dallara Toyota  200 ronden
2. Helio Castroneves Dallara Toyota 200 ronden
3. Dan Wheldon  Dallara Honda  200 ronden
4. Tora Takagi Dallara Toyota 200 ronden
5. Tomas Scheckter Dallara Chevrolet 200 ronden
6. Darren Manning G-Force Toyota 200 ronden
7. Buddy Rice Dallara Chevrolet 200 ronden
8. Tony Kanaan Dallara Honda  200 ronden
9. Scott Sharp Dallara Toyota  200 ronden
10.Robbie Buhl Dallara Chevrolet 200 ronden 
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet