NASCAR

Nascar: Rookie Brian Vickers wint 2003 Busch Series

Tien dagen na zijn 20e verjaardag veroverde Brian Vickers de 2003 Nascar Busch Series kampioenschap. De jongeling reed zijn eerste volle Busch seizoen in de Chevrolet van Rick Hendrick Racing en verdiende met de titel 1,112 miljoen Dollar. Na een onopvallende seizoenbegin, scoorde Vickers in juni zijn eerste Busch zege en later dit jaar volgden er nog twee. Hij dankte zijn kampioenschap mede aan regelmatig punten scoren: van de 34 races eindigde hij 22 maal in de toptien. Vickers voorsprong op nummer twee in de eindrangschikking - veteraan David Green - was slechts 14 punten. Het was het kleinste verschil sinds 1992 toen Joe Nemechek met slechts 3 punten meer dan Bobby Labonte de titel pakte. De Busch Series is de tweede divisie binnen Nascar en voor vele rijders is dit de opstap naar de Nascar Winston Cup of, zoals de serie vanaf 2004 heet, de Nascar Nextel Cup. 

Tekst en foto: Ed Heuvink

  
Brian Vickers, nummer 5, zet Rookie contender Joey Clanton op een ronde.

De derde plaats was uiteindelijk voor Ron Hornaday met 46 punten achterstand, vierde werd Bobby Hamilton jr met 49 punten achterstand en vijfde Jason Keller met 109 punten achterstand op de kampioen. In total verschenen liefst 156 verschillende coureurs aan de start van dit 34 races tellend kampioenschap. De beste score had overigens Dale Earnhardt jr. Hij won al de drie races waaraan hij deelnam. Opvallend was verder het grote aantal overwinningen voor Winston Cup rijders. Ook Nemechek, Harvick, Kenseth, McMurray, Waltrip en Biffle wisten allemaal een of meer zeges te behalen. Doordat zij echter niet het gehele kampioenschap reden eindigden zij achter in de einduitslag. De Rookie titel ging dait jaar naar Coy Gibbs. De zoon van de Winston Cup teameigenaar werd 14e algemeen. De teameigenaar titel ging niet naar Rick Hendrick. Deze ging naar Richard Childress. Zijn auto nummer 21 werd door verschillende coureurs bereden waaronder Kevin Harvick en Johnny Sauter. Veel Busch rijders komen volgend seizoen in de Nextel Cup uit: Vickers in de nummer 25 Chevy van Hendrick, Scott Riggs in de nummer 10 Valvoline Chevrolet, Scott Wimmer in de Caterpillar Dodge en Kasey Kahne in een derde Dodge van Roger Penske. Het 2004 Busch Series seizoen start op 14 februari in Daytona, een dag voor de beroemde Daytona 500.
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet