NASCAR

Nascar: Matt Kenseth kampioen van de regelmaat



De 31-jarige Matt Kenseth is de laatste Nascar Winston Cup kampioen geworden. De Ford-rijder was met nog een race te gaan onbereikbaar geworden voor zijn naaste concurenten en won de titel uiteindelijk met 90 punten voorsprong. Doordat sponsor Winston volgend jaar niet terugkomt, is Kenseth de laatste coureur die de rood/witte beker mee naar huis mag nemen. Behalve voor Kenseth was het ook voor teameigenaar Jack Roush de eerste titel. De rijder reed dit jaar zijn vierde volle Cup seizoen, de eigenaar draait al sinds 1988 mee. Achter Kenseth eindigde Jimmy Johnson als tweede en Dale Earnhardt jr. als derde in de eindstand. De Rookie-of-the-year titel ging naar Jamie McMurray. 

Tekst: Ed Heuvink
Foto: Autostock

Doordat Nascar veel waarde hecht aan regelmaat, kwam de titel voor Kenseth niet als onverwacht. Slechts tweemaal moest de Ford-rijder voortijdig opgeven met motorpech. Van de resterende 34 races wist hij 25 keer in de toptien te eindigen, waarbij slechts een zege. Sinds deze zege (afgelopen maart in las Vegas) leidt Kenseth de stand. Zijn naaste belagers wisten meer overwinningen te behalen, maar vielen ook vaker uit. De hoogste aantal zeges kwam op de naam van Ryan Newman. De Penske-Dodge rijder bezocht niet minder dan acht maal Victory Lane. Ook had Newman de meeste poles; 12 in totaal. Maar omdat Newman ook een aantal keren uitviel, eindigde hij niet hoger dan zesde in de eindstand. Opvallend is het succes van Chevrolet. Niet minder dan zeven van de beste tien auto's zijn een GM product. Alleen Bill Elliott (negende) en Newman bestuurden een Dodge en kampioen Kenseth was de enige Ford vettegenwoordiger in de toptien. Het vierde deelnemende merk, Pontiac, had een miserabel seizoen en eindigde in de achterhoede. Een reden voor dit merk om Nascar vaarwel te zeggen. Na 33 jaar zegt sponsor Winston ook vaarwel. De slechte financiele situatie voor de sigarettenfabrikant is hiervoor de reden. In 33 jaar betaalde Winston liefst 101 miljoen Dollar aan prijzengeld. Waarvan alleen dit jaar al 17 miljoen. Vanaf 2004 wordt telecom bedrijf Nextel hoofdsponsor maar het zal voor iedereen wel even wennen worden.
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet