NASCAR

Nascar: Regerend kampioen Tony Stewart succesvol op LMS

Regerend Nascar Winston Cup Series kampioen Tony Stewart behaalde afgelopen zaterdagavond zijn tweede Cup zege dit seizoen door de UAW-Quality 500 op Lowe's Motor Speedway in Charlotte te winnen. Door zijn zege klom de Chevrolet rijder een plek in het kampioenschap. Met zeer ruime achterstand op Matt Kenseth staat hij nu zevende. Lijstaanvoerder Kenseth finishte op LMS als achtste en behield zijn voorsprong. Directe concurenten Harvick en Earnhardt jr. eindigden achter Kenseth. Alleen Ryan Newman pakte wat punten. De nummer vier in het klassement eindigde als tweede na vanaf pole te zijn vertrokken.. Door de zege van Tony Stewart heeft Chevrolet nu een onoverbrugbare voorsprong en mag zich constructeurs kampioen noemen. 

Tekst: Ed Heuvink 

De achtste seizoens-pole voor Newman is nog lang geen record. Dat staat - en zal wel blijven staan - op naam van Bobby Isaac. De Plymouth rijder behaalde in 1969 liefst 20 poles. Maar Ryan Newman bewees wel dat hij op dit moment de snelste rijder in het veld is. In de race moest hij 16 ronden voor het einde de koppositie overlaten aan Stewart, maar pakte weer wat punten om dichterbij lijstaanvoerder Kenseth te komen. De race op Lowe's Motor Speedway nabij Charlotte kende doordat er weinig incidenten waren, veel lange periodes 'under green'. Brandstofverbruik en goed pitwerk zijn dan essentieel en naast Stewart en Newman was ook Bill Elliott daarin en ster. De veteraan eindigde uiteindelijk als vierde. De avondrace, bijgewoond door 180.000 toeschouwers, betekende het Cup debuut van de 19-jarige Brian Vickers. De locale rijder mocht een vijfde Rick Hendrick Chevrolet besturen. Zonder problemen reed de Busch Series rijder - enkele uren eerder die dag had hij al 300 mijl in de Busch race gereden en werd daar tweede - naar een onopvallende 33e plaats. Een slechte avond was er voor Elliott Sadler voor de derde week op rij, crashte hij zwaar. De kans dat Kenseth de titel pakt wordt met de week groter. Er zijn nu nog vijf races te gaan en de voorsprong van de Roush coureur is nog steeds ruim voldoende. Zondag a.s. wordt er gereden op de halve mijl oval van Martinsville in Virginia. Takt en geluk zijn daar belangrijker dan een sterke motor.

Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet