NASCAR

Nascar: Newman en Kenseth blijven Nascar bepalen

Het wordt langzamerhand een sleur: Ryan Newman wint de race en Matt Kenseth blijft ruim aan de leiding van het kampioenschap. Ook de race op de een mijl lange oval nabij Dover in de staat Delaware veranderde niets. Newman won zijn zevende race dit seizoen en lijstaanvoerder Matt Kenseth eindigde weer in de toptien. En omdat Earnhardt jr. door een crash moest opgeven werd de voorsprong van Kenseth alleeen maar weer groter. Met nog acht races te gaan is de voorsprong van Kenseth op de nummer twee, dat is nu Kevin Harvick, liefst 436 punten. Dit is eigenlijk niet meer te overbruggen.

De race op de 'monstermijl' van Dover, viel midden in het hurricane Isabel weekend. De storm raasde op vrijdag ook over het circuit wat kwalificeren onmogelijk maakte. Zoals gebruikelijk in zo'n geval starten de autos in de volgorde van de stand in het kampioenschap. Dat betekende dat Matt Kenseth in zijn Ford van pole mocht vertrekken. Ryan Newman, die zijn Alltel Dodge al vele malen dit jaar op de eerste startplaats had gekwalificeerd, mocht vanaf de zesde plek vertrekken aan de race over 400 mijl. Debuterend in het veld van 43 auto's was Jeff Green. De oud Busch Series kampioen kreeg een kans van Petty om de 43 Dodge te rijden en verving daarmee Christian Fittipaldi. De Braziliaan zou in auto nummer 44 starten, maar omdat hij niet genoeg kampioenschappunten had, moest hij tijdens de race toekijken. Het was na de nummer 30 - AOL Chevy - en de nummer 1 -Pennzoil Chevy - de derde auto dit jaar waarmee Green aan de start kwam. Hij voldeed prima en eindigde als 16e. Voor de vele toeschouwers was het in de 362e ronde schrikken toen Earnhardt jr. hard de muur in ging en per helicopter werd afgevoerd. Gelukkig waren de verwondingen minimaal: wat blauwe plekken en een lichte hersenschudding. Komend weekend rijden de Winston Cup rijders op de supersnelle 2,66 mijl lange speedway van Talledega in de staat Alabama.

(Ed Heuvink) 
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet