NASCAR

Nascar: Ryan Newman opnieuw succesvol

 
Matt Kenseth en actrice Michelle Rodriguez (Foto Mark Vincent)

Dodge-coureur Ryan Newman won afgelopen zaterdagavond voor de zesde keer dit jaar een Winston Cup race. Maar ondanks dit succes is hij nog steeds geen bedreiging voor de top van het klassement. Uitrijden en regelmaat worden door Nascar extra gewaardeerd en daarom blijft Matt Kenseth ruim aan kop in dit kampioenschap. Kenseth finishte bij de Chevy Rock&Roll 400 op de baan van Richmond als zevende. Dit was zijn 20e toptien finish in 26 wedstrijden. Doordat zijn directe concurrenten niet in de top eindigden, is de voorsprong van Roush-rijder Kenseth opgelopen tot 418 punten. Met nog tien wedstrijden te gaan wordt dit een haast onoverbrugbare voorsprong.

Met zijn zege in Richmond nam Ryan Newman ook meteen revanche opzelf. Een week eerder verloor Newman in Darlington de race door bij een pitstop per ongeluk de 'engine kill button' in te drukken. Veel kostbare tijd werd verloren en veteraan Terry Labonte wist mede daardoor de Southern 500 te winnen. Dit keer geen domme acties van de jonge Dodge-rijder. In de 276e ronde kwam Newman voor de eerste keer die avond de kop en bleef de resterende 124 rondjes aan de leiding. Jeremy mayfield werd tweede en veteraan Ricky Rudd derde. Na afloop van de wedstrijd werd Rudd door het team van Harvick aangevallen omdat de Ford-rijder met nog acht ronden te gaan Harvick in de muur zou hebben geduwd. Nascar officials moesten de twee strijdende partijen tot bedaren brengen en zullen later deze week zeker weer overgaan tot het uitdelen van straffen. Dale Earnhardt jr, tweede in het kampioenschap, kwam niet verder dan de 17e plek en verloor daardoor weer punten op Kenseth. Volgend weekend rijden de 43 coureurs in New Hampshire nabij de Canadese grens.

(Ed Heuvink)

Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet