IndyCar

Champcar: Junqueira houdt CART titelstrijd open

Newman Haas rijder Bruno Junqueira houdt met zijn tweede zege op het stratencircuit van Denver de titelstrijd volledig open. Vorig jaar won de Braziliaan de eerste uitgave. Zijn naaste rivaal Paul Tracy finishte slechts als vijfde en behoudt de leiding in de stand om het kampioenschap.

Tekst Willem J. Staat.

Vorig jaar won Newman Haas rijder Bruno Junqueira de eerste editie op vrij gemakkelijke wijze, dit keer moest de Braziliaan voor zijn overwinning strijden.Op fraaie wijze wist de Spanjaard Oriol Servia in de 44e ronde de leiding in de pitlane te grijpen. Servia verraste hem volledig, maar hij wist dat hij een betere strategie had en alleen moest wachten tot de volgende stop. Toen heroverde de Braziliaan dan ook de leiding.De overwinning van Junqueira hing nog even aan een zijden draadje toen hij in de slotfase de muur toucheerde. Teamgenoot Sebastien Bourdais zorgde voor een dubbeloverwinning door als tweede te eindigen. Junqueira verklaarde dat hij Bourdais geen enkele kans wilde geven. 'Ikbesloot tot het einde te pushen, maar nadat ik de muur geraakt had moest ik mijn tempo wel verlagen', verklaarde Junqueira. In alle tot nu toe verreden CART races kwalificeerde Braziliaan zich nooit lager dan vierde en hij bevestigde deze trend nogmaals in Denver. Ronduit teleurstellend was het debuut van Mika Salo bij het team van PK. De voormalige F-1 rijder finishte als 14e na een matige kwalificatie en ging onder safety car ook nog eens een keer de muur in. Paul Tracy kon in de eindfase de Mexicaan Adrian Fernandez nog verschalken, maar reed een onopvallende race en behoudt de leiding in de stand om het kampioenschap. 

Uitslag
1. Bruno Junqueira(BR)  Lola Cosworth   106 ronden  2u.03.10.259(gem. 136.865 kph)
2. Sebastien Bourdais(F) Lola Cosworth   106 ronden
3. Oriol Servia(ESP)   Lola Cosworth   106 ronden
4. Paul Tracy(CDN)    Lola Cosworth   106 ronden
5. Adrian Fernandez(MEX)   Lola Cosworth   106 ronden
6. M.Jourdain(MEX)   Lola Cosworth   106 ronden
7. M.Dominquez(MEX)  Lola Cosworth   106 ronden
8. Darren Manning(GB)    Reynard Cosworth  106 ronden
9. Alex Tagliani(CDN)   Lola Cosworth   106 ronden
10. Mario Haberfeld(BR)  Reynard Cosworth   106 ronden 
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet