IndyCar

Castroneves neemt leiding in IRL

 

Met een tweede seizoenszege op het circuit van Nazareth nam Penske rijder Helio Castroneves de leiding in het kampioenschap over  nadat Scott Dixon en Tony Kanaan door motorpech en een crash waardevolle punten verloren. Sensationeel was overigens het nieuws dat Roger Penske himself Hornish waarschuwde voorlopig NIETS te tekenen.

Tekst: Willem J. Staat

De geruchtenstroom rondom Sam Hornish blijkt in de VS maar niet op te houden.Nadat eerder diverse IRL en NASCAR Teams in de media werden genoemd, konden de NASCAR Teams van Joe Gibbs en Rick Hendrick aan het team worden toegevoegd.Roger Penske kwam er op Nazareth openlijk voor uit dat hij Hornish wilde hebben en waarschuwde Hornish voorlopig nog niets te tekenen.Dat Hornish en Castroneves tijdens met elkaar behoorlijk in de clinch lagen en de Panther rijder mild was in zijn uitspraken geeft alleen maar voedingsbodem tot nog meer speculatie. Hornish beschuldigde Castroneves er nog net niet van dat hij illegaal zijn lijn verdedigde, maar lofuitingen waren het allerminst.Castroneves verdedigde zijn positie met verve en erkende dat hij bij die stockcarboys in de IROC toch wel veel geleerd had.Bij die jongens race je vooral door je op de spiegels te blijven concentreren.Brain Barnhart van de IRL was allerminst gelukkig met de trucjes van de Braziliaan en beloofde deze week de videobanden uitvoerig te bestuderen, maar hij blijft sowieso de winnaar van de race, die de geschiedenis inging als de derde met de meest close finish.Het verschil bedroeg slechts 0.16 secs.

Pole-sitter Scott Dixon voerde het veld in de openingsfase met de Ganassi G-Force-Toyota  geruime tijd aan, maar verdween na 52 ronden met een aandrijfprobleem voor 41 ronden in de pits. Dixon finishte als zestiende en viel naar de vierde plaats in de stand om het kampioenschap terug.De teleurgestelde Nieuw Zeelander denkt dat het kampioenschap definitief uit zijn handen begint te glijden. Tony Kanaan verloor eveneens waardevolle punten toen hij bij het inlopen van een langzamere deelnemer door Tomas Scheckter van achter werd aangereden.Beiden waren ongedeerd. De oorzaak lag vermoedelijk in het feit dat een groep autos snel op een vertragende Kenny Brack inliep en op de rem ging. Tomas Scheckter bemerkte dit te laat en ramde de AGR rijder vol van achteren. Tijdens de trainingen crashten Sarah Fisher en Jacques Lazier, die beiden van deelname afzagen.Fisher liep een lichte rugblessure op en voelde zich wat stijf, maar werd eigenlijk direct uit het ziekenhuis ontslagen.Het management van Fisher onderhandelt met Minardi over een mogelijk F-1 contract voor 2004 zo bevestigen meerdere Amerikaanse bronnen.

UITSLAG
1. Helio Castroneves(BR) Dallara Toyota    200 ronden
2. Sam Hornish jr.(USA)    Dallara Chevrolet   200 ronden
3. Bryan Herta(USA)   Dallara Honda   200 ronden
4. Gil de Ferran(BR)   Dallara Toyota   200 ronden
5. Al Unser jr.(USA) Dallara Toyota   200 ronden
6. Kenny Brack(USA)   Dallara Honda    200 ronden
7. Roger Yasukawa(J) Dallara Honda 200 ronden
8. Dan Wheldon(GB)   Dallara Honda 200 ronden
9. Alex Barron(USA)    G-Force Toyota   199 ronden
10. Robbie Buhl(USA) Dallara Chevrolet   199 ronden 
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet