NASCAR

Nascar: Kevin Harvick wint prestigieuze Brickyard 400



De Brickyard 400, die afgelopen zondag op de beroemde Speedway van Indianapolis werd bestreden, leverde een overwinning op voor Kevin Harvick. De 27-jarige Chevrolet rijder nam 10 ronden voor het einde de koppositie over van Jamie McMurray en nam meteen grote afstand van hem en de overige deelnemers. Het was de eerste seizoenszege voor de rijder die twee jaar geleden de plaats innam van de dodelijk verongelukte Dale Earnhardt Sr. Na afloop, in Victory Lane, droeg Harvick zijn zege ook op aan de overleden zevenvoudig Winston Cup kampioen. De huidige lijstaanvoerder, Matt Kenseth, werd in Indianapolis tweede en vergrootte zijn voorsprong in het kampioenschap.

Tekst: Ed Heuvink

Na de kwalificaties op zaterdag was het al duidelijk dat Harvick een serieuze kandidaat voor de overwinning zou zijn. De Californische rijder reed met een nieuw ronderecord naar zijn tweede pole-positie in zijn carriere. Maar in de race zelf was het regerend kampioen Tony Stewart die domineerde. Liefst 60 van de in totaal 160 ronden lag de plaatselijke rijder op kop. Helaas wierp een verkeerd geplande pitstop hem in de eindfase van de wedstrijd terug. Een gele vlag situatie in verband met rommel op de baan, bracht de deelnemers in de 141e ronde aan de pits voor nieuwe banden. Toen de wedstrijd vier ronden later weer werd hervat, lag Jamie McMurray met zijn Dodge op de eerste plaats. Helaas ging het bij de herstart fout en zorgde een mega crash opnieuw voor geel. Uiteindelijk konden de autos in de 151e ronde weer vertrekken. Kevin Harvick had een superstart en passeerde onmiddelijk McMurray. Een ronde later was zijn voorsprong al uitgegroeid tot 10 wagenlengtes en aan de finish bedroeg zijn voorsprong zelfs 20 lengtes. McMurray werd uiteindelijk ook nog ingehaald door Kenseth en eindigde als derde. Doordat Dale Earnhardt jr. niet verder kwam dan de 14e plaats, vergrootte Kenseth zijn voorsprong in het kampioenschap tot 286 punten. Jeff Gordon werd ten slotte vierde en Bill Elliott vijfde. Voor zijn zege ontving Harvick een cheque van bijna een half miljoen Dollar. Volgende week staat de tweede 'road-race' op het programma. De Nascar rijders rijden dan op het voor velen lastige circuit van Watkins Glen.
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet