NASCAR

Nascar: Robby Gordon wint eindelijk op Sears Point

Al jaren is Robby Gordon een van de grote favorieten voor de zege bij een van de twee 'road races' van Nascar. Maar noch op Sears Point, noch op Watkins Glen wilde het lukken. Tot gisteren. De 34 jarige Gordon uit Orange, California was oppermachtig en leidde 81 van de 110 ronden op het bochtige circuit even ten noorden van San Francisco. In de 81e ronde nam Gordon definitief de leiding en stond die, ondanks verwoede aanvallen van Jeff Goprdon, tot de finish niet meer af. Door zijn tweede plaats klom Jeff Gordon een plek in de stand om de titel en benaderde Matt Kenseth, die o.a. door een lekke band niet verder kwam dan de 14e plaats, tot op enekele punten.

Zoals gebruikelijk hadden meerdere teambazen circuit specialisten ingehuurd om voor de kampioenschapspunten te zorgen. Zo werd de US Army Pontiac bestuurd door Boris Said. Hij verving daar de nog steeds geblesseerde Jerry Nadaeu. En met succes want de sportwagen coureur zette op vrijdag de snelste kwalificatietijd neer. Ook Ron Fellows was snel. Net terug uit Le Mans, reed de Corvette-specialist in de DEI Pennzoil Chevy naar een derde kwalificatietijd. Helaas ging het in de race voor beide iets minder. Zij werden, ondanks op een gegeven moment aan de leiding te hebben gelegen, respectievelijk zesde en zevende. Johnny Miller (Kodak Pontiac) en Scott Pruett (Ganassi Dodge) deden het minder goed, deze specialisten finishten in de achterhoede. Achter de Gordon's werd Kevin Harvick- teamgenboot van Robby Gordon - derde en veteraan Bill Elliott vierde. Voor Elliott een opmerkelijke prestatie; vorige maand brak hij zijn voet tijdens de Winston en is daarvan nog niet hersteld. Earnhardt eindigde op Sears Point buiten de toptien en moest zijn tweede plaats in de stand afstaan aan Jeff Gordon. De volgende race op de kalender is gewoon weer op een oval. De meeste stockcar rijders hebben moeite op een gewoon circuit waar naast rechtsaf ook geremd en geschakeld moet worden. De volgende wedstrijd is in Daytona waar over twee weken de Pepsi 400 wordt verreden. Komend weekend hebben de Cup rijder verlof, de laatste vrije zondag tot 23 november.....
(Ed Heuvink)    
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet