IndyCar

IRL: Crash Festival in Japan

De eerste IRL race buiten de USA op het Japanse Motegi eindigde met een onverwachte winnaar en een crash-festival, waarbij zoveel schade werd gereden, dat insiders zich zorgen maken over het feit of er dit jaar inderdaad 33 auto's op de grid in Indianapolis zullen verschijnen.



Tekst: Willem J. Staat
Foto's: Roger Bedwell/IRL


Scott Sharp die minstens l race per jaar wint, hield deze traditie in ere door als eerste IRL rijder buiten de USA te winnen. Sharp, die eigenlijk geen serieuze kandidaat voor de eindzege was, profiteerde van het crash-festival omdat de wedstrijd onder neutralisatie beëindigd werd.



In de 178e ronde crashten leiders Tony Kanaan(Andretti/Green/Racing) en Tomas Scheckter, waarbij de Braziliaan volgens de eerste berichten een polsfractuur opliep. Amper groen diende de volgende crash zich aan, de Japanner Shinji Nakano en Jacques Lazier zorgden voor de laatste caution, waarvan Sharp, die zijn 8e IRL overwinning behaalde profiteerde.
Het leverde Sharp U$ 148.000 dollar op. Scott Mayer,Alex Barron,Sarah Fisher, A.J.Foyt IV, gingen eveneens hard het beton in.

Tweevoudig kampioen Sam Hornish uitte na de wedstrijd harde kritiek richting nieuwkomers."Ze passen teveel blocking-technieken" toe, waardoor dit soort situaties ontstaan. Hornish doelde op de voormalige CART rijders, maar weigerde dit openlijk uit te spreken... Ironisch genoeg kreeg Motegi winnaar Scott Sharp de hoogste boete ooit voor dit soort praktijken enkele jaren geleden.
De IRL organisatie zal de videotapes van de Japanse race nauwkeurig bestuderen, mogelijk dat er voor Indianapolis maatregelen of sancties aangekondigd worden.

Uitslag:
1.   Scott Sharp Dallara Toyota 200 ronden
2.   Kenny Brack Dallara Honda 200 ronden
3.   Felipe Giaffone  G-Force Toyota 200 ronden
4.   Michael Andretti Dallara Honda  200 ronden
5.   Al Unser jnr.    Dallara Honda  200 ronden
6.   Sam Hornish    Dallara Chevrolet 199 ronden
7.   Dan Wheldon   Dallara Honda    198 ronden

Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet