NASCAR

Nascar: Dale Earnhardt jr. wint opnieuw op Talladega

Voor de vierde achtereenvolgende maal won Earnhardt de Winston Cup race op de supersnelle baan van Talladega. Maar dit keer ging het de 28-jarige rijder moeilijker af dan de vorige keren. Omdat hij achteraan moest starten en betrokken was bij een mega crash kon hij pas enkele ronden voor het einde van de 500 mijl race via een omstreden inhaalmanouevre de kop pakken. Door zijn winst steeg de Chevrolet-rijder naar de tweede plek in het kampioenschap. 

Talladega is net als Daytona een superspeedway waar gereden wordt met een zgn. restrictor plate. Deze plaat met kleine doorlaten zit tussen carburateur en inlaat en zorgt dat de motor minder vermogen geeft, maar ook zorgt het voor een langzamere 'throttle response'. Dit laatste leidt vaak tot gevaarlijke situaties zeker bij noodsituaties en ook dit weekend leidde dit na de klapband van Ryan Newman weer een mega crash. Bij een snelheid van ruim boven de 300 km/u raakten 27 van de 43 gestarte auto's betrokken bij het ongeval. Voor sommige betekende het einde van de wedstrijd, voor andere wachte een lange reparatie in de pits. Een enkeling kwam met de schrik vrij en daartoe behoorde ook Earnhardt. Slechts licht beschadigd kon hij de strijd voortzetten. De dag was toch al slecht begonnen voor de torenhoge favoriet: omdat op zaterdagmiddag nog een nieuwe motor was gemonteerd moest de Budweiser Chevy achteraan starten. Maar langzaam werkte de populaire rijder zich naar voren om met nog vijf ronden te gaan te kop over te nemen van Kevin Harvick. Dit gebeurde via een discutabele inhaalactie in Turn 3 waarbij Earnhardt beneden de gele lijn reed. Krijgt elke andere rijder hiervoor de zwarte vlag, Earnhardt mocht gewoon doorrijden en de zege pakken. Ondanks vele protesten na afloop, besliste Nascar dat alles OK was en Earnhardt de trofee mocht behouden. Het was de achtste zege van Dale jr. in zijn korte carriere, de achtste winnaar dit jaar in acht races. Door zijn tiende plaaats behield Matt Kenseth de leiding in het kampioenschap.
(Ed Heuvink)   
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet