Mazda Road to Indy

Indy Lights: Junior Strous gaat in VS racen met Indy Lights Series

junior_strous_test_2008_2

Junior Strous heeft een contract getekend met het ASR-NELAN INDY team van Jon Lewis en Rick Nelan. De afgelopen maanden is er druk onderhandeld over de kleine lettertjes in het contract. Het is gelukt alle wederzijdse eisen goed op papier te zetten en het contract is door alle partijen goedgekeurd.

Tekst en foto: PR

Deze week heeft Junior Strous op de heilige grond van de Indy 500 Brickyard een medische keuring ondergaan en was er ook een grote INDY persmeeting en Teams presentatie. Daar werden de contracten getekend door Lewis, Strous en Nelan. Junior Strous heeft ook de Workshop in Indianapolis bezocht en kennis gemaakt met de technici van het Team en was er een seatfitting er werd ook veel tijd besteed om de racestrategie van 2009 te gaan bepalen.

Goed op weg
Mede door financiële inbreng van een grote Amerikaanse sponsor, kabelgigant Charter Communications, en het feit dat het ASR –NELAN team Junior Strous als groot talent en potentiële kampioenskandidaat heeft erkend, zijn alle partijen zeer goed op weg het totale benodigde racebudget van 1,2 miljoen dollar bijeen te krijgen.

ILS
Junior Strous zal uitkomen in de INDY Light Serie (ILS), de opstapklasse naar de INDY Car Series (IRL). ILS is een raceklasse waarin men gereden moet hebben om een licentie voor onder andere de befaamde INDY 500 race te verkrijgen. "Er was een aantal opties voor 2009’’, zegt Strous. "Ik ben gevraagd voor onder meer Superleague, A1, GP2, etcetera. Maar ik wilde gewoon in Amerika blijven rijden, mijn doel is Indycar IRL racen.’’

Advies
"Ik had ook direct in 2009 naar de Indycar IRL series kunnen gaan. Daar zijn de afgelopen tijd besprekingen over gevoerd en er waren diverse aanbiedingen en mogelijkheden. Mij werd door insiders geadviseerd om eerst 1 jaar met zo'n 420 PK sterke (V8) Indy Light Dallara te racen om zodoende ook een aantal oval races te kunnen gaan rijden. Ik reed slechts 1 keer eerder een race op een oval, de baan van Homestead in Florida. Ik won daar trouwens wel de wedstrijd.’’

Goed aanbod
"Ik kreeg een enorm goed aanbod van het ASR-NELAN Indyteam. De ervaren teameigenaar Jon Lewis, een man die al 22 jaar raceteams heeft gerund in de Amerika, wist natuurlijk dat ik op de reguliere circuits als Watkins Glen, de Infineon Raceway en stratencircuits zoals St. Petersburg in Florida en Long Beach, Toronto, zeker in de kop van het veld zal meerijden. Het ASR- NELAN INDY team wilde mij graag inlijven, vooral na het winnen van de prestigieuze Gilles Villeneuve Award in 2008 en dankzij mijn podiums in de Amerikaanse Atlantic serie.’’

Programma
"Er staan 15 races op de ILS kalender. 2009 wordt een mooi jaar. We gaan testen op 22 tot en met 24 februari op de oval Van Homestead in Florida. Verder zijn er tests op 20 en 21 maart op het Barber circuit in Alabama’’, aldus Junior Strous.
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet