NASCAR

NASCAR: Jimmie Johnson bezorgt GM lichtpuntje. Fabrieksondersteuning in 2009 niet gegarandeerd!

Met een klinkende overwinning op Phoenix bezorgde Hendrick Motorsports coureur Jimmie Johnson GM waarschijnlijk het enige lichtpuntje dit weekend, want voor de 32e keer won Chevrolet de merkentitel in NASCAR.

Tekst Willem J. Staat
Foto;s Autostock/NASCAR

johnson_arizona_2
Jimmie Johnson op weg naar zijn 40e NASCAR-overwinning. Met het winnen van
de merkentitel bezorgde hij GM het enige lichtpuntje dit weekend.


Johnson klasse apart op Phoenix
Jimmie Johnson was op Phoenix een klasse apart. Van de laatste 204 ronden reed de Hendrick Motorsports-coureur maar liefst 187 ronden op kop. Johnson vertrok vanaf pole en reed van de 313 ronden tellende wedstrijd 217 op kop. Alleen Kurt Busch en Jamie McMurray leken even een bedreiging te vormen. Busch werd met 0.295 seconden verschil door Johnson verslagen terwijl McMurray zijn vierde Top 10 finish in de laatste vijf wedstrijden boekte.

Alleen Roush Fenway Ford coureur Carl Edwards kan Johnson theoretisch nog van de titel afhouden. Edwards startte als vijftiende en kon zich dankzij een snelle pitstop in de slotfase nog naar de vierde plek opwerken. Het verschil met Johnson bedraagt 141 punten. Als Jimmie Johnson in Homestead als 36e of hoger eindigt dan wint hij voor de derde maal de Chase. Daarmee zou hij op gelijke hoogte komen met Cale Yarborough die van 1976 tot 1987 driemaal achter elkaar kampioen werd.

Vanwege een plaatselijke regenbui werd de wedstrijd bijna 23 minuten lang stilgelegd. Voor Johnson’s teamgenoot Jeff Gordon eindigde wedstrijd wederom in een drama. Voor de zesde maal dit seizoen viel Gordon met een kapotte motor uit.

phoenix_restart
Bij NASCAR is men ervan overtuigd dat men in 2009 voor vol bezette velden kan
zorgen, maar de ondersteuning van de grote drie uit Detroit staat gewoon op
de tocht.

NASCAR kan deelname grote fabrikanten niet garanderen
Het huidige economische klimaat gaat een zware wissel op NASCAR trekken en Brian France Jr. van NASCAR moest gisteren op een persconferentie toegeven dat hij de officiële deelname van Dodge, Chevrolet en Ford niet kan garanderen. NASCAR officials hebben de afgelopen weken met de diverse fabrikanten gesprekken gevoerd. Zij konden er niet omheen draaien dat NASCAR voor hen een zeer belangrijk marketing instrument is verklaarde France. Ook achter de schermen probeert NASCAR in fusies tussen de verschillende teams te bemiddelen. NASCAR heeft daarom kostenbesparende maatregelen aangekondigd. Insiders verwachten dat dit onvoldoende is om in 2009 een startveld van 43 auto’s te garanderen. France was er wel van overtuigd dat ondanks de impact van de kredietcrises zowel Ford als GM blijft voortbestaan. Dale Earnhardt Jr. nam recentelijk nog geen blad voor zijn mond door te zeggen dat er in NASCAR meer geld besteed werd dan eigenlijk veroorloofd was. Evenals Sr. destijds is Jr. eveneens behoorlijk “open minded.” In NASCAR worden bij de teams volgende week meer dan 1000 ontslagen verwacht!

Uitslag
1. Jimmie Johnson Chevrolet 313 ronden
2. Kurt Busch Dodge 313 ronden
3. Jamie McMurray Ford 313 ronden
4. Carl Edwards Ford 313 ronden
5. Denny Hamlin Ford 313 ronden
6. Dale Earnhardt Jr. Chevrolet 313 ronden
7. Kevin Harvick Chevrolet 313 ronden
8. Kyle Busch Toyota 313 ronden
9. Jeff Burton Chevrolet 313 ronden
10. David Ragan Ford 313 ronden

Stand Chae naar de Cup
1. Jimmie Johnson 6561 punten
2. Carl Edwards 6420 punten
3. Greg Biffle 6358 punten
4. Jeff Burton 6292 punten
5. Kevin Harvick 6233 punten
6. Clint Bowuer 6226 punten
7. Jeff Gordon 6151 punten
8. Matt Kenseth 6091 punten
9. Denny Hamlin 6090 punten
10.Dale Earnhardt Jr. 6087 punten
11.Kyle Busch 6080 punten
12.Tony Stewart 6059 punten

Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet