Sportscars

Sportscars: Van Merksteijn en Audi winnen Le Mans

vm_motorsport_podium_lemans_480
Echte winnaars: vlnr Jos Verstappen, Jeroen Bleekemolen en Peter van Merksteijn

Een Nederlandse overwinning op Le Mans, dat is iets bijzonders. Ongeacht of het daarbij nou gaat om een totaaloverwinning, zoals ooit behaald door Jan Lammers in 1988 of door Gijs van Lennep in 1971 en in 1976, of om klassezeges, wat eerder ook bijvoorbeeld Peter Kox, Patrick Huisman en Toine Hezemans al deden. Maar een klassezege met een geheel Nederlands team, met alleen maar Nederlandse rijders, dat is een nog niet eerder vertoond feit. En dat deden Jeroen Bleekemolen, Peter van Merksteijn en Jos Verstappen vandaag tijdens de 76e editie van de 24 Uur van Le Mans. De prestatie met de Porsche RS Spyder van Van Merksteijn Motorsport by Equipe Verschuur kan het team niet hoog genoeg worden aangerekend – het was immers de première van de Porsche op Le Mans en de eerste keer dat het team er van start ging. Een beter debuut had men zich niet kunnen wensen. Audi heeft al lang niet meer de status van debutant, maar toch was men ook daar meer dan blij met de zege in het algemeen klassement, de achtste in negen jaar. Vanwege de spannende strijd met Peugeot was het zeker de felst bevochten overwinning voor Audi ooit.

Tekst: René de Boer
Foto's: PR


Porsche zonder enige problemen
Maar allereerst terug naar het Nederlandse succes. Afgezien van een klein probleem met vibratie in de vroege ochtenduren liep de lila-witte Porsche RS Spyder zonder enig mankement, een toonbeeld van betrouwbaarheid. Peter van Merksteijn kreeg de eer om de Porsche als winnaar in de klasse over de eindstreep te mogen sturen, zoals hij dat eerder dit seizoen bij de klassezege in de eerste LMS-race in Barcelona ook al gedaan had. “Het is echt ongelooflijk, dit is waar we met z’n allen naartoe gewerkt hebben”, zei hij. Jeroen Bleekemolen sprak van “het grootste succes uit mijn carrière. Hoewel, die gastrace in de Mini Challenge op Zandvoort vorig jaar was ook wel goed”, grapte hij. En voor Jos Verstappen beviel de eerste kennismaking met het fenomeen 24-uursrace goed. “Het is een bijzondere ervaring”, zei hij. De overwinning in de klasse mag zeker ook op het conto worden bijgeschreven van Frans Verschuur, die zorgde voor een uitstekende organisatie en de touwtjes strak in handen hield. Toen een verslaggever tegen hem opmerkte dat hij nu wel in een heel mooi rijtje stond, samen met andere Le Mans-winnende teambazen als Reinhold Joest, Hugues de Chaunac, Dr. Ullrich van Audi en tal van anderen, leek Verschuur zich voor het eerst te realiseren wat hij, samen met vele betrokken en enthousiaste medewerkers, in korte tijd allemaal voor elkaar heeft gebokst.

Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet