Sportscars

Sportscars: Overwinning Verstappen-Van Merksteijn, podium voor Peter Kox


480_verstappen_actie_5299

Terwijl in de LMP2-klasse tal van teams problemen kenden, reden Verstappen en Van Merksteijn zonder noemenswaardige incidenten de race uit. Het duo wisselde een aantal malen van plaats met de Deense Essex-Porsche van John Nielsen en Casper Elgaard, maar toen die auto voor reparatie de pits in moest na van achteren te zijn aangereden door een andere Deen, Allan Simonsen in een GT2-Porsche, was het pleit beslecht in het voordeel van de Nederlandse équipe. De Lola-Judd Coupé van het Zwitserse Speedy Racing Team Sebah kwam weliswaar nog redelijk dichtbij, zeker toen Verstappen met nog 18 ronden te gaan het stuurwiel voor de laatste maal overgaf aan Peter van Merksteijn, maar de overwinning voor het Nederlandse Porsche-team en daarmee de eerste Europese zege voor de Porsche RS Spyder kwam niet meer in gevaar. “Peter P1, win, win”, was de overduidelijke mededeling op het elektronische pitbord van het team toen teameigenaar Peter van Merksteijn de Porsche als winnaar over de eindstreep stuurde.

480_versappen_actie_5444

Snelle tijden Van Merksteijn voor velen verrassing
Dat Verstappen snel is en zich ook in de qua karakteristiek voor hem volledig nieuwe lange-afstandsracerij als een vis in het water voelt, was al snel duidelijk, maar dat ook Van Merksteijn zich met constant snelle rondetijden in de kop van het veld wist te handhaven, kwam voor velen als een verrassing. De overwinning in de eerste race van het seizoen is een fraaie opsteker voor het team, waarbij alle betrokkenen de afgelopen maanden veel werk hebben verzet om het ambitieuze project van de grond te krijgen. “Echt super!”, zei een enthousiaste Van Merksteijn na afloop. Jos Verstappen vulde aan: “Een betere terugkeer in de autosport had ik me niet kunnen wensen.” Porsche-sportdirecteur Hartmut Kristen stak ook de loftrompet over zijn Nederlandse klantenteam: “Ze hebben het perfect gedaan”, aldus de Duitser.
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet