Formula Ford

Formule Ford: René Kouwenberg maakt na 13 jaar rentree in racerij

rene_kouwenberg_2008

In 1995 deed hij voor het laatst mee aan een race, maar met Pasen trapt René Kouwenberg weer flink op het gaspedaal. Dankzij de inzet van Formule Ford Club Holland-bestuurslid Jan Steenhart kan Kouwenberg meedoen in de Formule Ford-klasse. "Ik ben benieuwd of ik nog een beetje mee kan komen’’, kijkt de FF-kampioen van 1990 en ’91 vol spanning naar komend weekend uit.

Tekst: Marc Kok
Foto: Chris Schotanus

René Kouwenberg en raceauto’s zijn een onafscheidelijk iets. Zo heeft hij in het verleden onder meer tien jaar gewerkt als monteur/instructeur bij de (inmiddels niet meer bestaande) Dutch Racing School van Hans Deen. Om vervolgens tussen 1990 en 1992 in de Formule Ford te racen en later voor teams van onder meer Jan Lammers en Ben Huisman te sleutelen. "In 2000 ben ik voor mezelf begonnen, waarbij ik vooral formulewagens onderhoud en restaureer’’, vertelt de inmiddels 46-jarige inwoner van Bennebroek.

Formule 1
Zo houdt Kouwenberg zich onder meer bezig met alles wat tussen een Formule Ford en een Formule 1 inzit. "Ik run momenteel twee Formule 1’s’’, vertelt hij vol trots. "Ik prepareer een Coloni uit 1988 waarmee Henk de Boer in de EuroBOSS/Masters racet en kampioen werd. Bovendien heeft Marijn van Kalmthout de Tyrrell aangeschaft, waarmee Mika Salo in 1995 de Grand Prix’ heeft gereden.’’

Gastrace
Kouwenberg begon zijn firma René Kouwenberg Racing Service ooit in Hoofddorp. Inmiddels heeft hij in Lisse 130 vierkante sleutelmeters tot zijn beschikking. Ook Jan Steenhart, bestuurslid van de FFCH, komt geregeld bij Kouwenberg langs. "Jan is de man geweest die mij gepolst heeft om met Pasen en wellicht ook met Pinksteren mee te racen in de Formule Fords’’, vertelt René. "De Formule Ford Club Holland wil graag een sterk en breed deelnemersveld. En hebben ze onder meer mij als oud-kampioen gevraagd een gastrace te rijden.’’

Spannend
Kouwenberg reed vanaf 1990 drie seizoenen in de Formule Ford. "De eerste twee jaar werd ik kampioen in de voorloper van de First Division. In 1992 stapte ik over naar de klasse met de nieuwe wagens. Het was een leuke tijd. Daarna ben ik gestopt met racen, al heb ik zowel in 1994 als ’95 een enkele wedstrijd in de Formule Renault gedaan’’, aldus Kouwenberg, die dus komend weekend na 13 jaar weer meestrijdt met een rappe vierwieler. "Ik kom uit in een Zetec. In deze Van Diemen 2000 heeft Jan Paul van Dongen de afgelopen jaren gereden. Ik ken Jan Paul omdat ik voor hem in het verleden heb gesleuteld. Ik rijd nu ook in zijn team Racing 2 Win. Over de Paasraces? Ik vind het wel spannend. Al zal het met mijn race-ervaring best wel lukken, zo verwacht ik. We gaan eens kijken of we nog een beetje meekunnen.’’
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet