Sportscars

Sportscars: Kees Nierop, 25 jaar geleden winnaar van Sebring

nierop_porsche_934_1983_480
De Garretson-Porsche 934, waarmee Nierop in 1983 reed


Twee moeilijke jaren in Brits Formule 3
Via contacten met teambazen als Dick Barbour en Bob Akin kon Nierop inderdaad een aantal keren met Porsches racen. Daarbij boekte hij een aantal goede resultaten. Met name met de 934, die met zijn enkele turbo als lastig om te rijden gold, kwam hij goed uit de verf. “Dat kwam mede doordat ik altijd vrij voorzichtig reed, want ik kon het me niet veroorloven om schade te rijden. Daar had ik immers geen geld voor…” Ondanks dat het voor hem als inwoner van Canada moeilijk was om sponsors te vinden, kreeg hij in 1980 toch de nodige ondersteuning van Trimac, een expeditiebedrijf. Hij kwam ook in contact met Walter Wolf, voor wie hij twee seizoenen in Groot-Brittannië Formule 3 racete. “Dat was niet echt een succes”, vertelt hij. “Ik vond Engeland helemaal niks. Het weer was slecht, het eten was slecht en ik woonde ergens in een kelder. Dan moest je op zondagochtend vroeg naar Snetterton waar we een training van 20 minuten en een race van 20 minuten hadden. Heel anders dan in Amerika, waar we altijd een lang weekend weg waren en in hotels sliepen. Tegen jongens als Palmer, Boutsen, Boesel, Leslie en Moreno kwam ik altijd een halve seconde tekort. Ik reed in die twee jaar negen keer de auto plat, ben blij dat ik het zonder kleerscheuren heb overleefd!”

Winst in Sebring, voor de fabriek naar Le Mans
Nierop besloot daarop terug te keren naar Canada en kon in 1983 in Sebring deelnemen met een Porsche 934, die werd gerund door het team van Garretson. Met die auto won hij de 12 Uur van Sebring. “Destijds besefte ik helemaal niet zo wat dat betekende, maar in de loop der jaren is die overwinning wel steeds belangrijker voor me geworden”, zegt Nierop terugkijkend. “Als je je realiseert wie hier allemaal gewonnen hebben, dan is dat toch wel bijzonder.” In de jaren erna zette hij zijn activiteiten met Porsche voort. In 1987 reed hij op uitnodiging van Peter Falk voor het Porsche-fabrieksteam in Le Mans. Niet met de 962, zoals oorspronkelijk gepland was, want daarmee ging Price Cobb in de training ondersteboven. Nierop werd overgezet naar de 961, een experimentele raceversie van de 959, waarvan er maar één gebouwd is. Die auto deelde hij met René Metge en Claude Haldi, maar een crash maakte een voortijdig einde aan zijn race. Nierop bleef nog enkele seizoenen met Porsche actief, maar zette in 1990 een punt achter zijn raceloopbaan. Tegenwoordig doet hij veel rijvaardigheidstrainingen en evenementen voor Porsche Cars North America en vorig jaar nam hij voor PCNA met een Porsche Cayenne deel aan de Transsyberia-Rally. Ook dit jaar zal hij weer bij dat evenement van de partij zijn. “Porsche heeft in mijn leven altijd een belangrijke rol gespeeld en de overwinning op Sebring behoort zeker tot de hoogtepunten”, zegt Nierop.

sebring_15
De Sebring-winnaars van 1983, vlnr Jim Mullen, Wayne Baker en Kees Nierop

Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet