NASCAR

NASCAR: Jimmie Johnson houdt op Phoenix de leiding stevig in handen

Hendrick Motorsports-coureur Jimmie Johnson behaalde op Phoenix International Raceway zijn 10e NASCAR-overwinning dit seizoen. Theoretisch gezien kan Johnson de titel nauwelijks nog ontgaan.

Tekst Willem J. Staat
Foto: Autostock

start_phoenix_2007
42 deelnemers hebben in 2007 geen antwoord op het supersterke optreden van
Jimmie Johnson.

Johnson heeft de titel bijna in handen
“De strijd is gestreden” verzuchtte Johnson’s teamgenoot en titelrivaal Jeff Gordon na afloop in Phoenix. Een aanlopend spatbord ten gevolge van een aanrijding met Kevin Harvick was er de oorzaak van dat er voor Gordon niet meer dan een tiende plek in zat. Racewinnaar Jimmie Johnson bleef erg nuchter. “Homestead volgend weekend zal erg stressig worden. Ik focus me alleen op de dingen die ik moet doen. Vorig jaar stonden we toch ook één wedstrijd voor het einde op het punt om kampioen te worden? We moeten afwachten wat er gebeurt?’ In principe kan Johnson de titel nauwelijks nog ontgaan, want hij heeft een puntenvoorsprong van ruim 86 punten op Jeff Gordon.

Greg Biffle die met zijn Ford Fusion als tweede eindigde had ook niet direct een antwoord op het sterke optreden van Johnson. “Als we aan het begin van de wedstrijd een wat betere afstelling hadden gehad, hadden we de "48" (Johnson) misschien kunnen verslaan. Onze pitcrew deed het uitstekend. Johnson is op dit moment gewoon niet te verslaan. De titel kan hem volgende week in Homestead alleen maar ontgaan als hij zijn motor opblaast of een klapband krijgt.”Ook Matt Kenseth die zijn merkgenoot Biffle de gelegenheid gaf om Johnson aan te vallen moest erkennen dat de Hendrick Motorsports-coureur gewoon te sterk was.

Juan Pablo Montoya eindigde als zeventiende en was wederom de beste Rookie, Sam Hornish jr. eindigde als 30e, Patrick Carpentier als 33e en Jacques Villeneuve viel na een crash na 136 ronden wedstrijd uit.

UITSLAG(Provisional)
1. Jimmie Johnson Chevrolet 312 ronden
2. Greg Biffle Ford 312 ronden
3. Matt Kenseth Ford 312 ronden
4. Tony Stewart Chevrolet 312 ronden
5. Ryan Newman Dodge 312 ronden
6. Kevin Harvick Chevrolet 312 ronden
7. Martin Truex jr Chevrolet 312 ronden
8.Kyle Busch Chevrolet 312 ronden
9. Jeff Burton Chevrolet 312 ronden
10.Jeff Gordon Chevrolet 312 ronden


Stand voor de Chase naar de Cup
1. Jimmie Johnson 6572 punten
2. Jeff Gordon 6486 punten
3. Clint Bowyer 6331 punten
4. Kyle Busch 6185 punten
5. Tony Stewart 6169 punten
6. Matt Kenseth 6103 punten
7. Kevin Harvick 6093 punten
8. Jeff Burton 6089 punten
9.Carl Edwards 6067 punten
10.Kurt Busch 6056 punten
11.Martin Truex jr.6009 punten
12.Denny Hamlin 5973 punten
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet