Formule 1

Formule 1: Winst en titel voor Kimi Räikkönen

Kimi Räikkönen is de nieuwe wereldkampioen Formule 1. In een zinderende finale op het circuit Carlos Pace in Sao Paulo, die net zoveel afwisseling bood als het hele seizoen, behaalde de Finse Ferrari-rijder zijn vijfde overwinning van het seizoen, waarmee hij de titel veiligstelde. Daarmee is hij de derde Finse wereldkampioen na Keke Rosberg in 1982 en Mika Häkkinen in 1998 en 1999. Lewis Hamilton maakte al in de openingsronde een fout en verloor daarmee in feite de titel. De Brit sluit het seizoen af op gelijke hoogte als zijn teamgenoot Fernando Alonso, beide hebben in de eindstand één punt achterstand op Räikkönen.

Tekst: René de Boer

Volop spektakel vanaf het begin
De wedstrijd bood al vanaf het begin volop spektakel. Bij de start van de race pakte Massa vanaf pole de leiding en blokte mooi af, zodat Räikkönen kon doorschuiven naar de tweede plaats. De beide McLaren-teamgenoten Hamilton en Alonso reden naast elkaar, maar in de eerste bocht maakte Hamilton een inschattingsfout en reed veel te wijd, waardoor hij naast de baan terechtkwam en terugviel naar de achtste plaats.

Hamilton valt onverwacht stil en rijdt dan weer
Voor Spyker-rijder Yamamoto was de wedstrijd al snel over nadat hij op de Renault van Fisichella botste. Ook voor de Italiaan was de race daarmee ten einde. Hamilton probeerde snel het verloren terrein goed te maken, maar in de zevende ronde sloeg het noodlot opnieuw toe voor de Brit: opeens werd zijn McLaren door een onverklaarbaar probleem langzamer en leek zelfs helemaal stil te vallen, maar even plotseling verdween het raadselachtige euvel en Hamilton kon zijn race voortzetten. Hij klom al snel weer op naar voren. Massa was na 19 ronden de eerste van de kopgroep die binnenkwam voor een pitstop en viel terug naar de derde plaats achter Räikkönen en Alonso. Een ronde later kwam Räikkönen binnen en kwam als derde achter Alonso en Massa weer terug.

Problemen voor Williams-monteurs bij pitstop
Alonso stopte in ronde 21, een ronde later gevolgd door Hamilton. De Brit nam slechts brandstof voor 15 ronden mee en koos, anders dan de concurrenten, voor de zachte bandencompound. Sutil kwam in de 24e ronde in botsing met Anthony Davidson. Ook bij Williams ging het niet goed: debutant Kazuki Nakajima schoot door bij zijn pitstop en reed twee monteurs van zijn team omver, die in de pitstraat over elkaar buitelden en duidelijk problemen met hun been hadden.

Pech voor Honda en Renault
In de 37e ronde kwam Hamilton opnieuw binnen en tankte nu brandstof voor 18 ronden. Nagenoeg op hetzelfde moment crashte ook de tweede Renault uit de wedstrijd: in Curva du Sol knalde Kovalainen achterwaarts op hoge snelheid de banden in. Ook bij Honda kon men snel opruimen: Button parkeerde zijn auto in de pits en Barichello viel in zijn thuisrace uit vanwege een opgeblazen motor.

Slimme strategie brengt Räikkönen aan de leiding
Massa reed nog aan de leiding, maar werd met nog 21 ronden te gaan als eerste van de twee Ferrari-rijders binnengehaald voor de laatste pitstop. Hij kwam achter Räikkönen, maar voor Alonso als tweede weer de baan op. Twee ronden later stopte Alonso, een ronde daarna kwam ook Kimi Räikkönen binnen. Räikkönen kwam dankzij clevere teamtactiek net voor Massa weer de baan op en was zo op weg naar de overwinning en daarmee de wereldtitel. Hamilton kwam 14 ronden voor het einde voor de derde en laatste keer binnen en sloot als negende weer aan. Hij won nog een twee plekken en kwam uiteindelijk als zevende over de eindstreep, maar dat was uiteindelijk net niet genoeg voor de titel.

Räikkönen rijdt winst en titel naar huis
Räikkönen maakte in de slotfase geen fouten meer en reed zijn 15e Grand Prix-zege naar huis, voor teamgenoot Massa en de onttroonde wereldkampioen Fernando Alonso in wat vermoedelijk zijn laatste optreden voor McLaren was. Nico Rosberg leverde in de laatste rondes van de race nog een spannende strijd met Robert Kubica en kwam uiteindelijk als vierde over de eindstreep voor de beide BMW’s van Kubica en Heidfeld. Hamilton eindigde als zevende en Jarno Trulli pakte het laatste WK-punt van het seizoen.

Uitslag:
1. Kimi Räikkönen, Fin, Ferrari, 71 ronden
2. Felipe Massa, Bra, Ferrari, op 1,4 sec.
3. Fernando Alonso, Spa, McLaren-Merceds, op 57,0 sec.
4. Nico Rosberg, Dui, Williams-Toyota, op 62,8 sec.
5. Robert Kubica, Pol, BMW, op 70,9 sec.
6. Nick Heidfeld, Dui, BMW, op 71,3 sec.
7. Lewis Hamilton, GBr, McLaren-Mercedes, op 1 ronde
8. Jarno Trulli, Ita, Toyota, op 1 ronde

Eindstand WK na 17 races:
1. Kimi Räikkönen, 110 punten
2. Lewis Hamilton, 109
3. Fernando Alonso, 109
4. Felipe Massa, 94
5. Nick Heidfeld, 61
6. Robert Kubica, 39
7. Heikki Kovalainen, 30
8. Giancarlo Fisichella, 21

Eindstand WK Constructeurs:
1. Ferrari, 204 punten
2. BMW Sauber, 101
3. Renault, 51
4. Williams-Toyota, 33
5. Red Bull-Renault, 24
6. Toyota, 13
7. Toro Rosso-Ferrari, 8
8. Honda, 6
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet