Formule 2

Formule 2: Piastri legt in Djedda één hand op de titel, Viscaal pakt podium

viscaal-piastri-jeddah

Oscar Piastri heeft met twee zeges op het nieuwe stratencircuit van Djedda grote stappen gezet op weg naar de Formule 2-titel van dit jaar. Zijn rivaal Guanyu Zhou, die volgend jaar bij Alfa Romeo zijn F1-kans krijgt, verloor flink terrein, waardoor Piastri's Prema-teamgenoot Robert Shwartzman de nieuwe naaste achtervolger van de Australiër werd. De puntenvoorsprong van de Alpine-junior is zó groot dat zijn kampioenschap volgende week in Abu Dhabi een formaliteit is. De hoofdrace werd uiteindelijk een race van slechts vier ronden, na grote vertragingen en een aanrijding die de baan blokkeerde. Bent Viscaal presteerde intussen sterk in de twee sprintraces, wat hem een tweede plaats in de tweede race opleverde.

Tekst: Mattijs Diepraam
Foto's: Dutch Photo Agency

Maar liefst vier debutanten verschenen in Djedda aan de start, vooruitlopend op een vol seizoen in 2022. Voor Clément Novalak bij MP is dat contract zelfs al in kannen en kruiken, wat niet geldt voor zijn F3-teamgenoot bij Trident, Jack Doohan, die op het laatst de auto van Richard Verschoor overnam. Het is bovendien niet zomaar gezegd dat Doohan en Novalak – dit jaar tweede en derde in het F3-kampioenschap – volgend jaar opnieuw teamgenoten bij MP zijn. Ook F3-collega's Logan Sargeant (bij HWA) en Olli Caldwell (bij Campos) konden alvast ervaring opdoen voor volgend jaar, maar Red Bull gaf kampioen Dennis Hauger geen gelegenheid. Daarvoor hadden Lawson, Vips of Daruvala moeten wijken, en die zijn daar alle drie te competitief voor.

Nadat titelfavoriet Oscar Piastri zijn vierde opeenvolgende pole voor de hoofdrace had gepakt, draaide de eerste sprintrace draaide om twee Kiwi's, Lawson en Armstrong. Door de omgekeerde grid voor de eerste tien stonden de twee op de eerste rij, waarbij Armstrong sneller weg was dan poleman Lawson. Daarna werd zijn eerste plaats niet meer bedreigd, ondanks de diverse safetycarperiodes. Lawson werd over de finish gevolgd door teamgenoot Vips.

In de titelstrijd liet Zhou al vroeg een flinke steek vallen door te spinnen na een mislukte inhaalpoging op Christian Lundgaard en daardoor naar de 17e plaats terug te vallen. Piastri kon daar niet echt van profiteren door zijn negende plaats, maar pakte uiteindelijk toch nog een puntje nadat Daruvala een tijdstraf kreeg en naar de tiende plaats werd teruggezet. Of dat puntverlies voor de Indiër zo dramatisch was, is echter maar de vraag, want door de straf kreeg hij de pole voor de tweede sprintrace in de schoot geworpen... Die was anders voor Bent Viscaal geweest, die nu genoegen moest nemen met een startplek op de eerste rij.
  armstrong-jeddah2

Daruvala leek aanvankelijk maximaal te profiteren van het geluk-bij-een-ongeluk, maar een tijdstraf wierp hem vijf seconden terug op zijn naaste achtervolger Piastri. Die zette deze keer flink wat grotere stappen op weg naar de titel door de Indiër ook op de weg te passeren en zo naar de overwinning te rijden. Viscaal maximaliseerde intussen zijn gunstige startpositie door de tweede plaats met dank te aanvaarden, nadat Daruvala's tijdstraf werd ingeklokt – die extra pijnlijk was doordat de race onder de safety car ten einde kwam. Wat Viscaal vorig jaar zelf overkwam, maar nu zat hij aan de ontvangende kant. Dubbel zelfs, want ook Lundgaard, met wie hij om de derde plaats streed, kreeg die tijdstraf, net als Daruvala voor inhalen buiten de baan. Robert Swartzman maakte er daardoor voor Prema een 1-3 van.

Achter Dan Ticktum schitterde Jack Doohan door in zijn debuutweekend naar een vijfde plaats te sturen voor MP. Diens teamgenoot Novalak schakelde echter zichzelf en de winnaar van de eerste sprintrace Armstrong uit. Ook de andere Kiwi, Liam Lawson, reed de race niet uit: de Nieuw Zeelander veroorzaakte de laatste van drie safetycarperiodes door een zware crash. Nóg indrukwekkender dan de vijfde plaats van Doohan was intussen de inhaalrace van Sauber-junior Théo Pourchaire, die helemaal van achteraan naar de zesde plaats reed, vóór Enzo Fittipaldi en Piastri's kansloze opponent Zhou, die slechts één puntje vergaarde, al was dat ook na een knappe inhaalrace. Sterker nog, Shwartzman passeerde Zhou in de tussenstand, waarbij Piastri nu al respectievelijk 47 en 57 punten voorsprong had opgebouwd op zijn tegenstrevers. 19 punten méér dan Shwartzman in de hoofdrace zou voor Piastri genoeg zijn om Djedda al als kampioen te verlaten.
  armstrong-jeddah3

Na enige vertraging omdat er reparaties aan de hekken moesten worden uitgevoerd, ging de hoofdrace toch nog van start. Maar ook dat duurde niet lang: in twee afzonderlijke incidenten ging het helemaal mis, eerst met Pourchaire die bleef staan en daarna Enzo Fittipaldi tegen zich aan kreeg, daarna in de eerste bocht, toen Ticktum en Lawson elkaar raakten en ook Sargeant meenamen in hun val. De rode vlag kwam meteen uit. De vertraging duurde zó lang dat de race werd ingekort tot slechts 20 minuten en een ronde – dus nog korter dan een sprintrace (maar wél met verplichte pitstop!). En zelfs dat ging al ten koste van de F1-coureursparade.

Het betekende ook halve punten, waardoor Piastri geen kampioen meer kon worden in Djedda. Gezien de toestanden van de eerste start koos de wedstrijdleiding voor een rollende start. Piastri behield vijf ronden de leiding totdat er een safety car uitkwam voor een aanrijding tussen Olli Caldwell en Guilherme Samaia. Hun auto's blokkeerden zozeer de baan dat de rode vlag opnieuw uitkwam. Een groot deel van de auto's was al naar binnen gekomen voor zijn pitstop toen in de zevende ronde het besluit viel om de race niet te herstarten. Maar volgens de regels moet de stand worden genomen van twee ronden terug, zodat Piastri alsnog de winnaar was, vóór Shwartzman, Boschung en Zhou – en dat na een héél bizarre middag waarop Prema in ieder geval alvast de teamtitel naar zich toetrok.

F2, Djedda, 4-5 december 2021

Race 1
1. Marcus Armstrong - DAMS - 20 ronden, 41'44"102
2. Liam Lawson - Hitech - 0"563
3. Jüri Vips - Hitech - 2"044
4. Felipe Drugovich - UNI Virtuosi - 2"826
5. Robert Shwartzman - Prema - 8"278
6. Christian Lundgaard - ART - 8"377
7. Dan Ticktum - Carlin - 8"452
8. Oscar Piastri - Prema Racing - 8"613
9. Bent Viscaal - Trident - 10"468
10. Jehan Daruvala - Carlin - 10"484 *
11. Jack Doohan - MP Motorsport - 10"566
12. Enzo Fittipaldi - Charouz - 10"965
13. Roy Nissany - DAMS - 12"977
14. Clément Novalak - MP Motorsport - 13"104
15. Ralph Boschung - Campos - 14"332
16. Logan Sargeant - HWA Racelab - 15"308
17. Guanyu Zhou - UNI Virtuosi - 17"343
18. Olli Caldwell - Campos - 24"652

* 5 seconden tijdstraf

Snelste ronde: Robert Shwartzman, 1'44"179

Uitgevallen
14e ronde - Theo Pourchaire
14e ronde - Alessio Deledda
1e ronde - Marino Sato
1e ronde - Guilherme Samaia

Race 2
1. Oscar Piastri - Prema - 20 ronden, 45'31"603
2. Bent Viscaal - Trident - 2"521
3. Robert Shwartzman - Prema - 3"371
4. Dan Ticktum - Carlin - 3"454
5. Jack Doohan - MP Motorsport - 3"598
6. Théo Pourchaire - ART - 3"661
7. Enzo Fittipaldi - Charouz - 3"879
8. Guanyu Zhou - UNI Virtuosi - 4"128
9. Ralph Boschung - Campos - 4"351
10. Felipe Drugovich - UNI Virtuosi - 4"619
11. Roy Nissany - DAMS - 4"813
12. Olli Caldwell - Campos - 6"148
13. Marino Sato - Trident - 6"449
14. Jehan Daruvala - Carlin - 7"003
15. Christian Lundgaard - Campos - 7"243

Snelste ronde: Oscar Piastri 1'43"940

Uitgevallen
18e ronde - Liam Lawson
6e ronde - Jüri Vips
6e ronde - Logan Sargeant
1e ronde - Marcus Armstrong
1e ronde - Clement Novalak
1e ronde - Alessio Deledda
1e ronde - Guilherme Samaia

Race 3
1. Oscar Piastri - Prema - 5 ronden
2. Robert Shwartzman - Prema - 1.1
3. Ralph Boschung - Campos - 2.7
4. Guanyu Zhou - UNI Virtuosi - 3.0
5. Felipe Drugovich - UNI Virtuosi - 4.4
6. Jüri Vips - Hitech - 4.8
7. Christian Lundgaard - ART - 6.0
8. Marcus Armstrong - DAMS - 6.1
9. Liam Lawson - Hitech - 6.5
10. Dan Ticktum - Carlin - 9.4
11. Jehan Daruvala - Carlin - 9.5
12. Bent Viscaal - Trident - 10.1
13. Jack Doohan - MP Motorsport - 10.4
14. Logan Sargeant - HWA Racelab - 12.3
15. Roy Nissany - DAMS - 12.7
16. Olli Caldwell - Campos - 13.7
17. Guilherme Samaia - Charouz - 15.4
18. Marino Sato - Trident - 16.8
19. Clément Novalak - MP Motorsport - 17.1
20. Alessio Deledda - HWA Racelab - 20.7

Snelste ronde: Oscar Piastri, 1'45"326

Uitgevallen
0 ronden - Théo Pourchaire
0 ronden - Enzo Fittipaldi

Stand kampioenschap
1.Piastri 213,5; 2.Shwartzman 162; 3.Zhou 149; 4.Ticktum 139,5; 5.Pourchaire 124; 6.Vips 116; 7.Daruvala 96; 8.Lawson 93; 9.Drugovich 72; 10.Verschoor 55.
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet