WTCC

WTCC: Alain Menu magistraal op Zandvoort, Tom Coronel valt uit


Klasse apart
Menu en Larini zijn echter een klasse apart. Na de ereronde zetten ze hun auto stil bij het podium en klimmen ze beiden op het dak van Menu. Het gejuich van het Chevrolet-team, dat nog niet eerder een één-twee scoorde, is zeer begrijpelijk.

"Wat een weekend’’, zegt Menu, die ook al de vrije trainingen en de kwalificatie domineerde. "We wisten voorafgaand aan de race niet hoe de drop-off van de banden zou zijn. Ik hoopte op een podiumplek. Maar alles werkte in de wedstrijd goed. Nicola en ik bleven prima vooraan.’’

480_menu
Alain Menu op weg naar de zege, Nicola Larini volgt.

Pijn aan de banden
Menu wilde niet te hard pushen in de eerste twee ronden. "Want dan doe je de banden pijn en heb je in het vervolg een probleem omdat je te snel grip verliest. Dat was een goede tactiek. Zeker ook omdat de baan op een gegeven moment glad werd. Dan heb je je grip juist hard nodig.’’

Wat het geheim is van de Chevrolets dit weekend? "Ten eerste zijn wij op Zandvoort 25 kilogram lichter dan de BMW’s. Bovendien heeft het team de wagen sinds de vorige race zeer goed doorontwikkeld. En ja, Zandvoort is ook nog eens een baan die me uitstekend ligt. Al met al heeft dit voor het succes gezorgd.’’

Beetje klaar
Op de vraag wat Menu’s doel is in de tweede race later deze dag? "Daar heb ik nog niet over nagedacht. En eerlijk gezegd, mijn dag is wel een beetje klaar, haha. Wat ik wilde op Zandvoort, heb ik al bereikt. Alle punten die ik straks nog haal, zijn bonus.’’

Luca Rangoni, die als beste privateer op een schitterende derde plaats algemeen finishte, was tevens de beste BMW-coureur. "De auto is heel goed geprepareerd voor de race. Daarom rijd ik zo lekker. Al had ik wel een probleem halverwege. De grip werd minder. Ik verloor bijna mijn wagen. Daarom kon ik in de slotfase niet meer een gevaar vormen voor de twee Chevrolets. Dit resultaat is natuurlijk geweldig voor het team, dat ik als privateer op het algemeen podium sta. Maar laten we met beide voeten op de grond blijven staan. Ik richt me voor honderd procent op het klassement van de privé-rijders.’’

Uitslag eerste race WTCC:
1. Alain Menu (Chevrolet) 13 ronden
2. Nicola Larini (Chevrolet) op 0,651 seconden
3. Luca Rangoni (BMW) op 0,987 (beste privateer)
4. Tiago Monteiro (SEAT) op 2,358
5. Augusto Farfus (BMW) op 3,005
6. Roberto Colciago (SEAT) op 5,621 (tweede privateer)
7. Gabriele Tarquini (SEAT) op 6,013
8. Andy Priaulx (BMW) op 6,424
9. Jordi Gene (SEAT) op 7,234
10. Jörg Müller (BMW) op 7,620

16. Olivier Tielemans (Alfa Romeo) op 13,494
23. Tom Coronel (SEAT, uitgevallen in zesde ronde)

Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet