WTCC

WTCC: Menu en Larini pakken eerste startrij voor Chevrolet

menu_pole

De eerste WTCC-race ooit op Zandvoort krijgt een eerste startrij van Chevrolet-makelij. Alain Menu en Nicola Larini lieten vanmiddag tijdens de kwalificatie zien dat hun één-twee van eerder op de dag tijdens de vrije training geen toeval was. Met tijden van 1.47,044 (Menu) en 1.47,201 (Larini) was het koppel oppermachtig.

Tekst: Marc Kok, fotografie: Boudewijn Pieters/PR

Tijdens de kwalificatie, die van 15.00 tot 15.30 uur duurde, was het de grote vraag of Tom Coronel en Olivier Tielemans net zo goed voor de dag konden komen als tijdens de tweede vrije training. Want de P3 van Coronel en de vijfde stek van Tielemans van vanmorgen waren erg netjes.

480_balkenende

JP Balkenende
Als de ‘kwalli’ begint, is ook Jan Peter Balkenende aanwezig. Getooid met een oranje stropdas krijgt de premier een rondleiding over het circuit van CPZ-directeur Hans Ernst, waarna de minister-president vanuit de pitbox van Tom Coronel de racende WTCC-wagens volgt.

Menu slaat toe
Hoewel Robert Huff, Felix Porteiro en Nicola Larini de opening naar hun hand zetten met 1.48’ers, is het Alain Menu die na acht van de in totaal dertig kwalificatieminuten zijn snelheid laat zien. Met drie rappe sectortijden klokt hij een 1.47,578 – liefst acht tienden van een seconde rapper dan Huff.
Tom Coronel (1.49,162) en Olivier Tielemans (1.50,533) kunnen hun knappe prestaties van vanmorgen (nog) niet benaderen. Terwijl Coronel op P13 bivakkeert, is Tielemans 17de.

Nog sneller
Vlak voordat de kwalificatie halverwege is, klimmen Augusto Farfus (tweede) en kampioen Andy Priaulx (derde) flink omhoog. Coronel (14de) en Tielemans (die zich iets verbetert tot 15de) ontlopen elkaar niet veel.
Met nog 13 minuten te gaan vreet Menu tijdens zijn tweede run nog meer tijd van zijn snelle lap af. Met 1.47,044 heeft hij 0,631 voorsprong op stalgenoot Larini en 0,781 op Porteiro. Tiago Monteiro is de vierde man die onder 1.48 duikt.

De premier krijgt uitleg
Terwijl premier Balkenende van de Coronel-engineers uitleg krijgt, verbetert Tom zich tot 1.48,716, goed voor P15. Tielemans heeft plaats 19 met 1.49,376. Met nog tweeënhalve minuut te gaan gaat Coronel met 1.48,312 naar P12. Tielemans, die ‘een momentje’ heeft op het circuit maar de wagen wel op de baan weet te houden, is nog steeds op plek 19 terug te vinden.

Venijn in de staart
Terwijl de chrono op nul staat, zijn er veel coureurs bezig aan hun allersnelste persoonlijk ronde. Gaat Menu misschien toch nog zijn bijna zekere pole verliezen? Want de complete topzes is rapper dan rap.
"In de laatste ronde wisselt de hele boel’’, zegt de circuit-speaker terecht. Larini komt nog tot op 0,157 seconde van Menu, terwijl Augusto Farfus de eer voor BMW een beetje redt met P3. Luca Rangoni ontpopt zich echter tot de grootste verrassing. Want de privé-rijder pakt met 1.47,679 de vierde tijd in het algemeen kwalificatieklassement.

Vreugde
De vreugde bij Chevrolet is logisch. De één-twee is erg speciaal voor Chevrolet, aangezien deze manufacturer in de WTCC nog nimmer de pole (laat staan een complete eerste startrij) had gepakt. Alain Menu: "Dit is fantastisch voor het team. Het is de beloning voor al het harde werk dat we de afgelopen 2,5 jaar in het WTCC-programma hebben gestopt.’’

Verwachting race
Wat de verwachting van Menu is voor morgen? "Om eerlijk te zijn, ik denk dat we in de race nog niet zo goed zijn als BMW’’, vertel de Zwitser. "Dit circuit is erg zwaar voor de voorbanden, daar hebben wij meer problemen mee dan BMW. Maar we staan met twee Chevrolets op de eerste rij, dus misschien kunnen we samenwerken om de concurrentie achter ons te houden. Maar ik zal blij zijn als ik morgen in de race in de top-3 kan finishen.’’

Erg blij
Larini was uiteraard ook blij met zijn kwalificatie. "Gisteren baalde ik omdat ik ruim een seconde achter mijn teamgenoot zat. Dus je kunt je voorstellen dat ik erg blij ben met mijn prestaties vandaag.’’
"Bij de rollende start tijdens de eerste race morgen is in natuurlijk fijn als je vooraan mag beginnen. Dat is een voordeel voor ons. Ik hoop dat we daarvan kunnen profiteren en dat we toch voor de zege kunnen gaan.’’


WTCC, kwalificatie:
1. Alain Menu 1.47,044
2. Nicola Larini 1.47,201
3. Augusto Farfus 1.47,519
4. Luca Rangoni 1.47,679 (snelste privateer)
5. Tiago Monteiro 1.47,738
6. Felix Porteiro 1.47,825
7. Jordi Gene 1.47,877
8. Andy Priaulx 1.47,916
9. Robert Huff 1.47,969
10. Roberto Colciago 1.47,984

15. Tom Coronel 1.48,312
19. Olivier Tielemans 1.49,376
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet