Formule 1

Formule 1: Bottas verslaat Hamilton en Verstappen in kwalificatie op Portimão

M265138

Mercedes is in Portugal terug waar het wezen wil: ruim vooraan op de eerste rij, met flink wat tienden voorsprong op het rivaliserende Red Bull. Met zijn eerste rondje in Q3 deed Valtteri Bottas genoeg om teamgenoot Lewis Hamilton met een verschil van zeven duizendsten te verslaan, maar het gat met Verstappen was indrukwekkender: bijna vier tienden. Op het winderige Circuito do Algarve kwam Red Bull slecht uit de voeten, terwijl Mercedes op de mediums in Q2 zelfs een nóg groter gat sloeg. Toch was het beeld vertekend: Verstappen zette in Q3 wél degelijk de poletijd, zelfs inclusief foutje – die werd alleen geschrapt wegens track limits...

Tekst: Mattijs Diepraam
Foto's: Mercedes AMG F1, Red Bull Racing, Scuderia Ferrari

Het weekend was geladen met symboliek, want het was de 27e sterfdag van Ayrton Senna, de drievoudig wereldkampioen die in 1985 zijn eerste F1-overwinning in Portugal behaalde. Het was daarom wellicht passend geweest als het de man wiens eerste helmontwerp een rechtstreeks eerbetoon aan het Braziliaanse pole-monster was, juist op deze dag zijn honderdste pole had behaald, maar het mocht niet zo zijn. In plaats daarvan ging diens Finse teamgenoot met de eerste startplaats aan de haal.
  M265135

Het eerste kwalificatiedeel begon met Lance Stroll, die voor Aston Martin het bal opende. Vijf coureurs verbeterden meteen diens tijd, totdat Sainz (Ferrari) zich aan kop nestelde, met Verstappen die een tweede tijd zette. Met tien minuten op de klok pakte Hamilton vervolgens de snelste tijd, maar die werd hem wegens track limits onmiddellijk afgenomen. Een remfout in bocht 4 zorgde er vervolgens voor dat de wereldkampioen slechts de vijfde tijd liet noteren. Daardoor moest hij er aan het slot nog eens uit, terwijl Verstappen op P4 erop gokte dat het zou goedkomen.
  SI202104300888 news

Bottas stond vervolgens zes minuten op P1, waarna Lando Norris (McLaren) op de zachte banden het roer overnam. In de laatste minuut schoof Hamilton naar de tweede tijd, waarna Bottas alsnog Norris verdrong. Nu verschoof de aandacht naar de staart van het veld. Russell stelde Q2 veilig voor Williams, waarna Ocon (Alpine) met de vierde tijd een prominent slachtoffer maakte: Ricciardo bleef op P16 steken, 14 plaatsen achter teamgenoot Norris. Sebastian Vettel was intussen Aston Martin-teammaat Stroll voor het eerst te snel af: de Duitser eindigde Q1 als achtste, terwijl Stroll samen met Ricciardo, Latifi (Williams) en de Haas-auto's van Mick Schumacher en Nikita Mazepin klaar voor de dag was.
  210018-portuguese-gp-friday

Na het openingsalvo van de twee Ferrari's zette Verstappen tijdelijk de snelste tijd in Q2, maar kort daarop lieten de Mercedessen hun spierballen zien. Op de mediums bleken zij véél sterker dan wat Red Bull op de gele banden kon laten zien. Bottas haalde een halve seconde van de tijd van Verstappen af, en Hamilton daarna nog eens een halve seconde van de tijd van Bottas. Norris en Ocon gingen op softs intussen sneller dan Verstappen en diens teamgenoot Pérez.
  SI202104300989 news

Het laatste deel van Q2 ging een beetje als een nachtkaars uit, los van de Ferrari's die toch maar op de softs overstapten en aan het slot P6 en P7 uit het vuur sleepten. Vettel en Gasly (AlphaTauri) haalden nipt Q3, Russell was de eerste van de afvallers, maar het scheelde niet veel. Bij hem voegden zich Antonio Giovinazzi (Alfa Romeo), Fernando Alonso (Alpine), Yuki Tsunoda (AlphaTauri) en Kimi Räikkönen (Alfa Romeo).
  M265023

In Q3 zette Ocon als eerste de snelste tijd, gevolgd door Verstappen – mét een foutje. Daar werd hij meteen voor afgerekend, want de tijd werd geschrapt wegens track limits. Dat was extra zuur, want het rondje van 1.18.2 bleek later goed te zijn geweest voor pole. Bottas en Hamilton kwamen daarna immers niet verder dan een 1.18.3.
  210028-portuguese-gp-friday

In de tweede runs verbeterde niemand zich meer – ook Verstappen in tijd niet meer, al was zijn rondje nog goed genoeg voor P3, een tiende sneller dan Pérez. Sainz en Ocon waren 'best of the rest', gevolgd door Norris, Leclerc, Gasly en Vettel.

F1, GP Portugal, Portimão, kwalificatie, 1 mei 2021

1. Valtteri Bottas (Mercedes) - 1'18"348 - Q3
2. Lewis Hamilton (Mercedes) - 1'18"355 - Q3
3. Max Verstappen (Red Bull-Honda) - 1'18"746 - Q3
4. Sergio Perez (Red Bull-Honda) - 1'18"890 - Q3
5. Carlos Sainz (Ferrari) - 1'19"039 - Q3
6. Esteban Ocon (Alpine-Renault) - 1'19"042 - Q3
7. Lando Norris (McLaren-Mercedes) - 1'19"116 - Q3
8. Charles Leclerc (Ferrari) - 1'19"306 - Q3
9. Pierre Gasly (AlphaTauri-Honda) - 1'19"475 - Q3
10. Sebastian Vettel (Aston Martin-Mercedes) - 1'19"659 - Q3
11. George Russell (Williams-Mercedes) - 1'19"109 - Q2
12. Antonio Giovinazzi (Alfa Romeo-Ferrari) - 1'19"216 - Q2
13. Fernando Alonso (Alpine-Renault) - 1'19"456 - Q2
14. Yuki Tsunoda (AlphaTauri-Honda) - 1'19"463 - Q2
15. Kimi Raikkonen (Alfa Romeo-Ferrari) - 1'19"812 - Q2
16. Daniel Ricciardo (McLaren-Mercedes) - 1'19"839 - Q1
17. Lance Stroll (Aston Martin-Mercedes) - 1'19"913 - Q1
18. Nicholas Latifi (Williams-Mercedes) - 1'20"285 - Q1
19. Mick Schumacher (Haas-Ferrari) - 1'20"452 - Q1
20. Nikita Mazepin (Haas-Ferrari) - 1'20"912 - Q1
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet