Retro

Div: Britse Toerwagenlegende Chris Craft overleden

Vandaag bereikte ons het bericht dat de Britse Toerwagenlegende Chris Craft op 81-jarige leeftijd in Essex is overleden. Chris Craft een veelzijdig coureur die zich eigenlijk in alle race-klasses thuis voelde als het vooral maar veel pk's had. De interpretatie van toerwagenlegende is misschien niet geheel correct, maar de beroemde foto van Craft met de fameuze Ford Escort GT maakte hem legendarisch. Chris Craft met die fameuze gezichtsuitdrukking in de Broadspeed Escort op Silverstone waarvan de auteur gelukkig het origineel zelfs in zijn persoonlijke collectie bezit.

Tekst Willem J. Staat
Foto's archief Willem J. Staat


img573
De foto die Chris Craft en de Ford Escort GT wereldberoemd maakten.

Britse Toerwagenlegende Chris Craft overleden
19 mei 1969. De foto die Chris Craft en de Ford Escort eigenlijk wereldberoemd maakten. De Brit keihard op Silverstone aan het werk in de Broadspeed Escort GT op weg naar een derde plek achter de Falcons van Roy Pierpoint en Terry Sanger. Kort daarvoor had hij met een Lola T70 de Martini 300 op zijn naam geschreven. De foto van de Escort ging de gehele wereld en maakte Craft eigenlijk "wereldberoemd" In de eindstand van het kampioenschap eindigde Craft overigens als tweede achter de Ier Alec Poole die met een Mini het kampioenschap op zijn naam schreef.

Maar Craft was zoveel meer dan die Escort. Met een Ford Anglia begon in 1962 de carriere van de Brit, die vervolgens naar de F3 en de toerwagens overstapte en ruim drie jaar lang deel uitmaakte van het Broadspeed fabrieksteam. Zijn landgenoot Alain de Cadenet zorgde ervoor dat hij met een Porsche 908 en een McLaren M8C jarenlang in de sportscars actief was. Met steun van De Cadenet kon Craft aan zowel de Canadese als de Amerikaanse Grand Prix deelnemen. Het eindigde in een flop. Nog voor de start van de Canadese Grand Prix moest de Brabham BT 33 van de Ecurie Evergreen teruggetrokken worden en in de Amerikaanse Grand Prix viel Craft met ophangingsproblemen uit.

In de F5000 was de Brit zeker geen onbeschreven blad. Met een Chevron B24 Chevrolet van Adlands Crowne Racing behaalde hij in 1974 enkele goede resultaten met als hoogtepunt een derde plek tijdens de Grote Prijs van Limburg op Circuit Zolder. In de eindstand van het kampioenschap eindigde de Brit met Brian Redman ex-aequo als negende.

Hoogtepunt voor Craft was het winnen van het 2L Europese sportscar met een Lola T292 BDA van Crowne Racing. Samen met Alain de Cadenet eindigde Craft in 1976 achter het stuur van een Lola T380 als derde op Le Mans. De CV van Craft is te groot om op te noemen. Volgens de geschiedenisboeken reed hij werkelijk tientallen races(o.a. met de Kent Capri, BTCC Capri's etc).

img574
1974 was voor Craft in de F5000 geen onverdienstelijk jaar.

Ook richtte hij samen met voormalig F1 Brabham/McLaren F1 GT ontwerper de Light Car Company op waarvan de Ultralichte Rocket auto het resultaat was. Een soort 50er jaren eenzitter voor het dagelijks verkeer. In totaal behaalde Craft in de autosport 39 overwinningen en stond 56 maal op het podium. Percentages van ongeveer 26 en 37 procent. Een diehard racer is heengegaan.
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet