Sportscars

Sportscars: Renger van der Zande brengt aantal Nederlanders in Le Mans naar zeven

IMG 0020 2
Renger van der Zande, hier naast teamgenoot Henrik Hedman tijdens de handtekeningsessie in 2019

Zoals we gisteren bij de presentatie van de deelnemerslijst voor de uitgestelde 24 Uur van Le Mans al schreven: het aantal van zes Nederlanders was slechts voorlopig, want nog geen 24 uur later bevestigt Renger van der Zande desgevraagd vanuit Sebring dat ook hij bij de klassieker aan de Sarthe aan de start staat. Net als vorig jaar komt Van der Zande in actie voor het team Dragonspeed, waar hij wederom een trio vormt met de Zweed Henrik Hedman en de Brit Ben Hanley. Anders dan vorig jaar komen de drie echter niet in de LMP1-klasse, maar in LMP2 in actie,en wel onder het startnummer 27 met een Oreca 07-Gibson.

Tekst: René de Boer (Twitter: @renedeboer)
Foto's: Bob van der Wolf, Rebocar/R. de Boer

"Le Mans is on!", meldt Van der Zande enthousiast vanuit Sebring. "Je mag het wel schrijven, maar ik moet het Wayne nog vertellen. Dat doe ik zometeen", zegt hij, verwijzend naar Wayne Taylor, de teambaas van het Konica Minolta WTR-Cadillac-team in het Amerikaanse IMSA-kampioenschap. Voor Van der Zande heeft zijn IMSA-programma prioriteit, maar Le Mans valt niet samen met een wedstrijd van de Noord-Amerikaanse serie, want daarin wordt pas een week na Le Mans weer gereden op Mid-Ohio.

Toch heeft Van der Zande zijn deelname in Le Mans ook te danken aan samenvallende wedstrijden – iets wat we gedurende het tweede halfjaar ongetwijfeld nog veelvuldig gaan meemaken. Op de gisteren door de ACO gepubliceerde voorlopige deelnemerslijst staat immers nog de Zweed Felix Rosenqvist als rijder naast Hedman en Hanley op de nummer 27-Dragonspeed-Oreca ingeschreven. In het geval van Rosenqvist heeft echter diens campagne in de IndyCars met Chip Ganassi Racing prioriteit, zeker nu hij afgelopen weekeinde voor het eerst gewonnen heeft. En laten de IndyCars nu net tijdens het Le Mans-weekeinde twee wedstrijden afwerken op het circuit van Laguna Seca in Californië...

200718 LM Renger Dragonspeed 2019 Met de Dragonspeed-BR1 vielen Van der Zande en teamgenoten vorig jaar uit

Zo komt het tot een hernieuwing van de samenwerking tussen Renger van der Zande en het Amerikaanse Dragonspeed-team. Hij reed in 2013 al voor het team in de PC-klasse van de toenmalige American Le Mans Series en startte tijdens het 'Super Season' 2018-2019 voor het team in het FIA WEC, inclusief deelname aan de 24 Uur van Le Mans in beide jaren. In 2018 haalde Van der Zande bij zijn debuut in Le Mans de eindstreep niet, nadat teamgenoot Hanley rond half acht op zondagochtend hard crashte in de Porsche-bochten. Vorig jaar viel de Dragonspeed-BR1 in Gulf-kleuren in Le Mans rond middernacht uit, na van tevoren al veel tijd te hebben verloren vanwege elektronicaproblemen. Wellicht is het nu drie keer scheepsrecht voor Van der Zande in Le Mans, die het aantal Nederlandse deelnemers nu op zeven brengt. Wordt wellicht dus nog vervolgd...

IMG 0369 2
Renger van der Zande met vader Ronald in de paddock in Le Mans
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet