NASCAR

NASCAR: NASCAR-legende Junior Johnson overleden

Ze noemden hem "The Last American Hero": Junior Johnson. Eén van de "grondleggers" van het ontstaan van de NASCAR-sport die oorspronkelijk ontstond uit de praktijken van drankssmokelaars (moonshiners) die tijdens de jaren van de Amerikaanse drooglegging met hun illegale waar van staat naar staat reden, zo hard mogelijk om de politie voor te blijven.

2019 NASCAR Junior Johnson 1
Junior Johnson: van dranksmokelaar tot NASCAR-held.


Tekst Willem J. Staat
Foto's NASCAR

NASCAR Legende Junior Johnson overleden
Tussen 1953 en 1966 reed Junior Johnson 313 wedstrijden en won er 50. In 2010 werd Johnson in "The Hall of Fame" opgenomen. Van dranksmokkelaar tot coureur. Zo ging dat in het ontstaan van de NASCAR-sport ofwel the "Good Old Boys"

2018 NASCAR Junior Johnson
De fameuze actrice Jayne Mansfield en Junior Johnson medio zestiger jaren.

Johnson reed eigenlijk nooit een volledig NASCAR-seizoen. Hij beleefde zijn beste seizoen in 1965 toen hij 36 wedstrijden deelnam en er 13 won. Hij behaalde dat seizoen negenmaal de pole en reed 19 maal in de Top 10. In 1960 schreef Johnson de Daytona 500 op zijn naam.

Nadat hij medio zestiger jaren een streep onder zijn carriere zette begon Johnson zijn eigen team dat in 1000 starts 123 wedstrijden op haar naam schreef. Cale Yarborourgh won tussen 1976-1978 driemaal de titel, terwijl Darrell Waltrip in 1981, 1982 en 1985 voor Junior Johnson eveneens drie kampioenschappen won. In 1994 behaalde Jimmie Spencer tijdens de Daytona 400 en op Talladega de allerlaatste overwinningen voor het team van Junior Johnson.

Johnson maakte in 1953 op Darlington zijn debuut en werd in de Southern 500 als 38e geklasseerd. Twee jaar later kwam met vijf overwinningen de doorbraak. In 1973 werd Johnson werd Johnson in een film als "The Last American Hero" geprofileerd. Dat predikaat had hij te danken aan een geweldig verhaal dat de beroemde auteur Tom Wolfe in 1965 onder die titel schreef in het maandblad Esquire. Voor de liefhebbers: het integrale artikel is hier te vinden. Overigens kreeg Junior Johnson in 1985 een pardon van de toenmalige President Ronald Reagan voor een veroordeling wegens dranksmokkel waarvoor hij elf maanden achter de tralies verdween. Junior Johnson bracht zijn laatste dagen in een hospice door en werd 88 jaar oud.

1965 Junior Johnson
Junior Johnson beleefde zijn beste seizoen in 1965.

Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet