FIA F3000

Debutanten verrassen bij F3000-test in Barcelona

De eerste officiële test voor de teams die deelnemen aan het FIA Formula 3000 International Championship vond op 25 en 26 februari plaats op het Circuit de Catalunya in Montmeló nabij Barcelona. Nagenoeg alle teams en rijders waren er aanwezig, met uitzondering van het Italiaanse Prema Powerteam, waar volgens berichten in de internationale vakpers toch Donny Crevels onderak heeft gevonden.

Tekst: René de Boer

Verrassend was het optreden van een aantal debutanten tijdens de tweedaagse test in Spanje. In de eerste plaats de pas 18-jarige Spaanse rijder Polo Villaamil, die vorig jaar al vierde werd in de eindstand van het Open Fortuna by Nissan-kampioenschap. Dit jaar komt hij voor het Italiaanse Coloni Motorsport uit in de Formule 3000. In Barcelona zette hij de op een na snelste tijd neer. Ook de Italiaan Olivier Martini was snel: met zijn door Draco Engineering ingeschreven auto realiseerde hij de derde tijd. De Belgische rijder David Saelens, vorig jaar winnaar van de Marlboro Masters, behaalde de zesde tijd over de twee dagen. Bas Leinders, regerend Duits Formule 3-kampioen, zette de 14e tijd neer, beduidend sneller dan zijn Witmeur/KTR-teamgenoot Jeffrey van Hooydonk.

Wat ons verder in Barcelona opviel:

Kevin McGarrity, drie weken geleden plotseling aan de dijk gezet door Kid Jensen Racing, vond onderdak bij Nordic. Zijn teamgenoot is de Duitser Sascha Bert, die na een jaar pauze terugkeerde in de autosport. Bert heeft een sponsorcontract van drie jaar afgesloten met telecom-maatschappij Telepassport.

Om de kosten binnen de perken te houden, mogen F3000-teams alleen maar testen tijdens officiële, door de FIA georganiseerde sessies. De volgende testdata zijn:
10 en 11 maart Jerez, 31 maart en 1 april Magny-Cours, 20 en 21 april A1-Ring en 15 en 16 juni Silverstone.

Jason Watt, bezig aan het derde jaar in de klasse en door velen als titelkandidaat beschouwd, stelde enigszins teleur met de vijftiende tijd. Hij stapte over van Den Bla Avis naar het zusterteam SuperNova.

Naast McLaren, dat met West Competition een eigen team in de F3000 heeft, zijn ook Prost Grand Prix, TWR Arrows en Sauber in deze klasse actief. Prost ondersteunt het Apomatox-team, dat nu Gauloises Junior Team heet, en Arrows is geassocieerd met het Britse Portman-team, dat de overstap maakte vanuit het Brits Formule 3-kampioenschap. Sauber is, via sponsor Red Bull, verbonden met RSM Marko.

Ook Fortec groeide door vanuit de Britse Formule 3. Als rijder werd Norberto Fontana aangetrokken, die met een sterk F30000-seizoen volgend jaar weer in de Formule 1 onderdak hoopt te vinden.

De Oostenrijker Markus Friesacher, al jarenlang met zware financiële steun van Red Bull, keerde na een jaar in de Formula Holden in Australië terug in de Formule 3000. In 1997 behoorde hij, als hij zich al wist te kwalificeren, traditioneel tot de achterhoede van het veld, maar in Barcelona realiseerde hij de elfde tijd.

Ook het Oostenrijkse RSM Marko-team keerde terug in de Formule 3000. De renstal van Dr. Helmuth Marko, in 1971 samen met Gijs van Lennep winnaar van de 24 Uur van Le Mans, won in 1996 de F3000-titel met Jörg Müller en ondernam tussentijds een mislukt CART-project.

Testtijden Barcelona (bron: Edenbridge Racing)

1. Bruno Junquiera, Den Bla Avis, 1,31;661
2. Polo Villaamil, Coloni Motorsport, 1,31;794
3. Olivier Martini, Draco Engineering, 1,31;901
4. Soheil Ayari, Oreca, 1,32;0
5. Paulo Ruberti, Durango Formula, 1,32;162
6. David Saelens, WTR Fina, 1,32;233
7. Nick Heidfeld, West Competition, 1,32;3
8. Marc Goossens, Lukoil/Arden, 1,32;344
9. Fabrice Walfisch, Draco Engineering, 1,32;4
10. Nicolas Minassian, Kid Jensen Racing, 1,32;4
11. Markus Friesacher, Red Bull RSM Marko, 1,32;669
12. Max Wilson, Den Bla Avis, 1;32;7
13. Mario Haberfeld, West Competition; 1,32;722
14. Bas Leinders, Witmeur/KTR, 1,32;737
15. Jason Watt, SuperNova, 1,32;802

Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet