Sportscars

Sportscars: Fernando Alonso met Toyota in FIA WEC inclusief Le Mans

180130 WEC Alonso Toyota 1
In november vorig jaar testte Fernando Alonso de Toyota TS 050 Hybrid in Bahrein

Na zijn deelname aan de rookie-test, medio november op het circuit van Bahrein en zijn start tijdens de Rolex 24 At Daytona van afgelopen weekeinde komt het niet echt als een verrassing: Fernando Alonso, tweevoudig wereldkampioen in de Formule 1, komt gedurende het 'super-seizoen' 2018-2019 voor Toyota Gazoo Racing in actie in het FIA World Endurace Championship. Hij vormt een team in de Toyota TS050 Hybrid met het startnummer 8 met Sébastien Buemi en Kazuki Nakajima. Alleen de thuisrace van Toyota op het circuit van Fuji zal Alonso moeten laten schieten, omdat tijdens datzelfde weekeinde de Formule 1-Grand Prix van de Verenigde Staten op het Circuit Of The Americas in Austin, Texas op het programma staat. Zijn Formule 1-werkgever McLaren legt de Spanjaard bij het realiseren van zijn droom van de 'triple crown' (de F1-GP van Monaco, de Indy 500 en de 24 Uur van Le Mans) niets in de weg, maar de Formule 1-campagne heeft wel prioriteit.

Tekst: René de Boer (Twitter: @renedeboer)
Foto's: PR

Afgelopen weekeinde stond Alonso tijdens zijn optreden bij de Rolex 24 At Daytona al in het middelpunt van de belangstelling en dat zal bij de 24 Uur van Le Mans in juni nog veel sterker het geval zijn. Voorafgaand aan de grote race in West-Frankrijk maakt de Spanjaard tijdens het eerste weekeinde van mei zijn racedebuut in het FIA WEC bij de seizoensstart op het circuit van Spa-Francorchamps in de Belgische Ardennen. Vervolgens zal hij aan alle WEC-races deelnemen die niet samenvallen met Formule 1-Grands Prix.

Alonso neemt in de auto met het startnummer 8 de plaats in van Anthony Davidson, die in 2017 samen met Buemi en Nakajima vijf WEC-wedstrijden won. Mentaal zit de Brit echter naar verluidt niet zo lekker in zijn vel, zo ontbrak hij tijdens de zes-uursrace in Austin afgelopen najaar "om persoonlijke redenen". Later werden de geruchten dat Davidson voor het komende seizoen geen deel meer zou uitmaken van de vaste bezetting bij Toyota steeds luider, en de bevestiging volgde dus vandaag met de bekendmaking van het rijderskader. "Anthony Davidson blijft een belangrijk lid van het team; hij brengt zijn ervaring waarmee hij ook een wereldtitel won in bij zijn nieuwe rol als reserve- en ontwikkelingsrijder", aldus een verklaring van Toyota.

180130 WEC Toyota autos
Toyota neemt met twee autos deel aan het FIA WEC 2018-2019

In de andere Toyota, de TS 050 Hybrid met het startnummer 7, blijft de rijdersbezetting met Mike Conway, Kamui Kobayashi en José María López ongewijzigd. Daarmee wordt bevestigd wat technisch directeur Pascal Vasselon vorig jaar tijdens de slotfase van het seizoen al liet doorschemeren, ondanks dat een aantal mensen vraagtekens had over het aanblijven van López, die in zijn eerste WEC-seizoen een aantal flinke fouten maakte. Na het vertrek van Porsche uit de LMP1-klasse blijft Toyota als enige fabrieksteam over. Het merk maakt ook als enige gebruik van hybridetechnologie en neemt het daarmee op tegen de concurrentie met nieuw ontwikkelde LMP1's. De definitieve deelnemerslijst voor het FIA WEC 'super-seizoen' 2018-2019 en de 24 Uur van Le Mans van dit jaar wordt op 9 februari gepresenteerd tijdens een persconferentie in Parijs.
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet